Desert Hearts Festival Review Spring 2018

 Photo Credit: GetTiny

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Written By: Kainoa Owens

The Desert Hearts Festival 2018 was nothing short of amazing! Back home for their 10th year anniversary at the Los Coyotes Indian Reservation!

Over the years, the festival has become known as one of the most popular, if not the best, ‘boutique festival’ to date. The festival brought a plethora of artists and performers from around the globe, creating a unique positive and loving atmosphere for their audience or techno-crazed-enthusiasts. The other forms of artistic participation ranged from yoga, sound healing, and more, however my most favorite was Shane and the Healing Sanctuary.

 Photo Credit: GetTiny

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While normally boasting 3000-3500 capacity festival-goers each year, Desert Hearts truly could not contain their excitement, or their rate-of-inclusivity this year, as it seemed more like 5000 techno-ready souls dancing in the moonlight.

 Photo Credit: Haley Busch

Photo Credit: Haley Busch

 

Despite the increase in capacity, the energy and message that Desert Hearts brings every year, ‘House, Techno, & Love.., We Are All Desert Hearts’, created a blissful dreamy wonderland that encouraged individuals to add onto the experience and express themselves in their own unique way.

 Photo Credit: Jess Bernstein

Photo Credit: Jess Bernstein

This was my first Desert Hearts Festival experience, and it certainly will not be my last! The amount of love and freedom of expression was truly something to experience, and make your-own. The vibes and love from experienced Desert Heart goers, and new Desert Heart attendees (like myself) were of paradise.

Of course, unanimously the most influential part about Desert Hearts is the connection between us like-minded beautiful souls as we collectively sway ourselves to the ‘one stage, one vibe, one love’ in order to dance, and come together as a family to enjoy the eclectic sounds that these amazing producers and DJs exhibited.

 Photo Credit: Haley Busch

Photo Credit: Haley Busch

Hands down my favorite performance of the weekend was Porky, Lee Reynolds, and Damian Lazarus.., back to back to back!

This trio took the stage late Saturday night into Sunday morning absolutely stacking the dance floor, and demolishing ears and similarly melting faces left and right, including my own.

Desert Hearts Spring 2018 Festival

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Written By: Kainoa Owens

Nestled away upon the majestic mountains of the Los Coyotes Indian Reservation outside of east San Diego County, the Desert Hearts Festival returns April 27th-30th to once again delight and tantalize techno-lovers. Now in their 6th gathering since 2012, Desert Hearts has established itself as one of the most popular and inclusive music festivals—boasting a 3000-capacity dreamland wherein festival-goers will have the opportunity to ‘celebrate all that make us human’ through the mediums of art and dance.

Additionally, the festival will host a wide variety of community-based artists and performers to create a ‘truly unique atmosphere embedded with artistic participation and imagination’. Further found at Desert Hearts are various forms of healing included but not limited to Yoga, Workshops, Sound Healing, Crystal Healing, Reiki, Energy Work, Spoken Word and Relax/Recharge zones.

Over the years, Desert Hearts has based themselves around all-encompassing festivals such as Burning Man and Lightning in a Bottle. Their mantra, “House, Techno, & Love…We Are All Desert Hearts” echoes a distinct sense of radical inclusiveness that is vital to their main purpose of ‘spreading as much love and positive vibes as possible’ at each of every one their events.

As a ‘boutique music festival’, they provide a similarly unique experience as these larger music festivals, but with the advantage of being smaller and more intimate in size. The ambiance they create each year for their ever-increasing family of techno-hungry-hippies is centered on the idea to have one stage, one heartbeat.

 Photo By: Jacob Avanzato

Photo By: Jacob Avanzato

Desert Heart goers from around the world journey to the festival to immerse themselves in the atmosphere of ubiquitous love, creativity and family that this musical oasis provides. Desert Hearts fanatic, entrepreneur and Reiki healer, Lizeth, recalls her first Desert Hearts experience dancing through the crowd as ‘something magical’ or 'like entering a whole different world entirely’.

The feelings of unity and love permeate throughout all Desert Hearts shows in Southern California and now across North America, so if you’re unable to catch this year’s festival, be sure to check out one of their shows!

This festival is currently sold out; however, we highly recommended checking out these 5 artists on the Desert Hearts 2018 lineup:

Lee Reynolds

Marques Wyatt

Lubelski

Damian Lazarus

Matt Tolfrey

Get Amped up for Halloween with our Minimal Effort, All Hallows Eve Mix

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Written by Robin Nguyen

This Saturday, October 28th, Minimal Effort is once again delivering top-notch talent to the LA dance scene at its 4th annual Halloween installment, All Hallow's Eve, which this year features Claptone, MK (Marc Kinchen), Damian Lazarus, Dusky, All Day I Dream's label head, Lee Burridge, and many others to chill your bones and possess your soul (melodically speaking). We've created a playlist below to give you a taste of the artists' sounds.

This year the event will be held at ENOX events in downtown LA, at a sprawling industrial space that will span one indoor factory dance floor and an outdoor stage to host all your ghoulish delights.

Set times below, so whether you plan to join the Dead Garden or hit the Masquerade, look alive and make sure you have a haunted, hell of a time. Tickets and VIP table packages are available at www.minimaleffort.net 

Check out our special Spotify playlist below:

Desert Daze 2017 – Institute of MentalPhysics

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By Kainoa Owens

Positioned upon 420 acres in the high desert of Joshua Tree, California, the Frank Lloyd Wright-designed Institute of Mentalphysics, has become home to the best rock festival this year, Desert Daze.

The institute, in all its glory and awe, rests upon a rare geological confluence of three underground aquifers, and a measurable magnetic field that is said to channel “natural energy” to help desert-goers find clarity. Also known as “a portal to your inner being,” the enlightenment-based philosophical institution was established for those seeking to understand the “physics” of their minds, or to gain a higher sense of consciousness. It’s an apt location for anyone looking to escape the confines of their everyday life, or attempt to join in and connect with one-another through other forms of mentalphysics like yoga and music itself.

Surrounded by captivating architecture, elegant fountains, labyrinths, and beautiful garden paths, Desert Daze has solidified itself as an extraordinary festival experience bringing a sort of kindred vibe similar to the likes of Lightning in a Bottle, and dare I say.., Symbiosis? Nevertheless, the message of Desert Daze is similar with other transformative festivals (as mentioned above), in that they seek to provide a spiritual awakening, reformation, transformation, and inspiration for the individual.

This festival, accompanied with the mysticism of its location and venue, is primed to continuously get bigger, badder, and weirder each year. Phil Pirrone and his altruistic family & crew have done a fantastic job curating the music lineup and festival-goer mentality. Throughout the three-day weekend, the mix of festival goers ranged from many young and old burners, to garage-metal, 90s alternative rock enthusiasts, and everything in between. Needless to say, the lineup this year was STACKED.

In its sixth-installment since its birth in 2012, Desert Daze showcased an inconceivable rock lineup of artists old and new, as well as a wide spectrum of diverse rock-genres. The music this year spanned from raw, electronic punk, garage rock, and punk rock, to crushing power rock, droning sludge metal, minimalist jazz-fusion, and beyond.

The performances this weekend were much to be longed for. More specifically, the sound of a type of psychedelic jazz, Lee Fields & the Expressions, and BadBadNotGood were sensational, while Courtney Barnett & Kurt Vile and the Sea Lice headlining Friday night soothed my soul. Saturday was by far the busiest day, with the biggest names, where attendance could have easily been around 5000 desert goers. Performances from a kind of electro-pop Mr. Elevator, which made way for Twin Peaks, JJUUJJUU, and John Cale as some of the daytime shredders. The stoner metal band Sleep, performing their 1992 album Holy Mountain, was something truly special, bringing back the past, reincarnating 80’s and 90’s hard metal rock.

Iggy Pop, the 70-year-old ageless wonder and “Godfather of Punk,” did not slow down, but instead threw down! As a neighboring desert goer looks at me and exclaims in disbelief, “The dude is 2000 years old, from the prehistoric era, and he STILL is absolutely owning it!” Shirt-off, shimmying out on to the stage, while hurling his mic-stand, and executing a famed stage dive, Iggy Pop and his group made everyone else seem above average, and more comparatively made Black Sabbath, one of my favorite bands feel outdated.

Aside from the environs of the institute, the most important takeaway from the weekend was the share of love for music, smiley-vibes in the crowd, the lyrical passion, the crushing rock gifted by the musicians, and of course the nostalgia in us that is mothaafuckkin’ rock & roll.

It is evident that Desert Daze has developed into a forward-thinking rock & roll music festival with a novel, free-spirited vibe, and an inclusiveness that without a doubt makes it the best rock festival this year, and potentially a new giant in festivals every year to come.

Lover of life, singer of songs

Por Sol Pérez-Pelayo

El 5 de septiembre de 2017, Farrokh Bulsara, mejor conocido como la leyenda: Freddie Mercury, nació en lo que ahora es Tanzania, antiguamente Zanzíbar.

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Hace una semana fui a ver el notorio tributo a Queen: “Dios salve a la reina”. Los argentinos se hicieron muy famosos por ser el mejor tributo de la banda después de que inclusive el distintísimo Brian May los bautizara así. No me gusta decir imitación pero voy a utilizar el término de forma no desdeñosa, porque de verdad quedé realmente sobrecogida por la forma tan fidedigna en la que se plasmaba a los miembros de Queen, no sólo Freddie Mercury (Pablo Padin) quien es simplemente excelso representándolo, sino todos los demás, el baterista portaba el cabello rubio oxigenado de Roger Taylor (Matías Albornoz), el bajista la ademanes y el mini short de John Deacon el bajista (Ezequiel Tibaldo) y el guitarrista llevaba a la perfección el estilo de Brian May y sus distintiva cabellera (Francisco Calgaro).

Freddie Mercury lleva muerto desde 1991, pero aun sigue muy vigente como músico, personalidad e inclusive ícono de estilo. Eso es lo que pasa cuando te vuelves inmortal, trasciendes el tiempo y el espacio, vives para siempre en la cultura y en tus obras. Eso es lo más grande que puede aspirar un artista, llegarle al corazón de las personas, sea de una forma “buena” o “mala” lo que importa es que la obra sea sublime, que tenga una reacción en alguien y que no tenga vigencia. Que no sean simplemente una celebridad, o una moda del momento, sino que se conviertan en un estilo magníficamente reconocido y que venza al paso cruel del tiempo. El arte es belleza bajo nuestro control y eso es nutrición para el espíritu y mientras sigamos siendo humanos y no olvidemos tomar cargo de las cosas no etéreas, seguiremos buscando este placer sensorial que nos hace vivir un poco mas cada día.

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Los asistentes buscábamos todo esto, sabiéndolo o no, el poder de que un recuerdo o el poder de la música nos sacuda de tal modo que sentimos la vida en todo nuestro ser.

No puedo decir que el venue (Auditiorio Telmex) estaba abarrotado a más no poder, pero estaba considerablemente lleno para ser una banda “homenaje” la que se presentaba, he ido a conciertos ahí con bandas originales que no llenan ni la parte del primer balcón.
Entre el público destacaban familias completas con playeras con fotos de la banda, de Freddie, personas de mediana edad y jóvenes aunque no eran mayoría. Esto tiene que ver con la trascendencia de la banda. Parece que Queen sigue tocando, que siguen de tour,  chicos y grandes me dieron este efecto; de que el tiempo aquí se había detenido, de que estamos todos unidos por una causa y esta era la de rendir homenaje a algo (la banda) y alguien (obvio quién) que aunque ya se fue, sigue como un eco creciente. Lo que más pude darme cuenta entre más reparaba a las personas era que todos portaban sonrisas, puedo casi asegurar que fácilmente no vi amargados ahí, o gente con mala cara. Se les notaba ese pasito de emoción cuando andas inquieto por llegar a algún lugar donde sientes que debes de estar. No es una prisa con presión sino con emoción, como cuando los perritos caminan de brinquito cuando van a paseando por la calle. Eran una anticipación marcada por ver aquella banda que te comprende desde las entrañas, que te calienta la cabeza, te seca la boca, te sudan las manos y que te eriza la piel: la sensación de amor verdadero.

Me incluyo en esta horda de románticos enternecidos que estaban vehementes por entrar a auditorio. Desde la adquisición de mi boleto puedo decir que sentí ese brinquito en el estómago. Yo soy una persona que me considero entusiasta, las cosas mas pequeñas o eventos que parecieran no tener ninguna preeminencia en el long run, me emocionan. Si no siento emoción por algo que estoy haciendo tiendo a aburrirme y a dejar todo de lado. Este concierto homenaje me provocó emoción y me di cuenta que hacía lo correcto en asistir. Compré un tequila para ver el concierto más a gusto aún y me dirigí a mis asientos, séptima fila para poder ver con claridad todo.

Cuando las luces se sofocaron; en el auditorio hubo un grito unánime de hermandad casi escalofriante. Yo estaba tan emocionada como si fuera el mismísimo Freddie Mercury el que estaba a segundos de aparecer en el escenario. Escuché los conocidos acordes de una de mis canciones preferidas “Tie your mother down” escrita por Brian May, quien además es astrofísico y defensor animal: WIN.

Voy a ver bandas en vivo todo el tiempo, voy a conciertos, recitales, toquines, palomazos, ensayos etc, sobre todo de metal o sinfónicos y claro como mencioné, siempre siento emoción. Sin embargo, aunque yo sabía que de verdad no era Queen a quien iba a ver no puedo explicar que sentí exactamente cuando sentí en la cabeza como si estuviera borracha y se me puso la piel chinita, de repente cuando me di cuenta, ya estaba gritando en cuento Pablo Padinpisó el escenario, no era él, sino que en verdad era Freddie Mercury con su gorro de policía y atuendo de la cabeza a los pies de cuero. Se convirtió en un símbolo y nosotros en sus intérpretes. Entró en el escenario y todo el auditorio volvió a gritar como si en verdad Freddie hubiera aparecido ahí, reencarnado en este cantante argentino que lo emulaba a la perfección.

Mircea Eliade, fue un filósofo de origen rumano del cual disfruté mucho leer cuanto estaba estudiando mi carrera en filosofía y ciencias sociales pues dedicó mucha parte de su vida intelectual a la investigación del lenguaje simbólico de las religiones. La forma en que se emplea y como tiene peso en el comportamiento de los creyentes o fieles. Este lenguaje simbólico tiene repercusiones en el significado de mitos que son primordiales para el establecimiento del fenómeno de la religión y sus respectivos fenómenos místicos. Eliade los llamó HIEROFANÍAS, o sea manifestaciones de lo que se considera sagrado en una religión o en el mundo en general. Eliade dedicó cuantiosísimo tiempo a reconocerlas en las religiones antiguas y actuales, sobre todo para poder revelar las experiencias místicas que surgían a través de estos símbolos.

Por medio del simbolismo un objeto obtiene un valor añadido, más allá que el que su forma conviene desde su origen. Estos valores son adquiridos o inmediatos, la realidad es inmediata pero a temporal de este modo. Los símbolos nos revelan una realidad total que representa medios de conocimiento que de otro modo serían inaccesibles. Tenemos símbolos para todo, por dar un ejemplo aquí ad hoc, la chamarra amarilla representa a Freddie Mercury, la corona y la silueta con el puño levantado. Un símbolo que une a una religión es mucho más fuerte que solo un motto o una doctrina como tal, pues los símbolos se leen en todos los idiomas y no son meras representaciones, sino que son “la cosa en sí”. Cuando los fieles creyentes van en procesión de una virgen o un santo, aunque se sabe que no es realmente la virgen o el santo lo que llevan a cuestas de iglesia a iglesia, en ese momento se convierte en eso mismo, es la virgen y es el santo, lo más cercano que serán en esta dimensión.

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Tenía mucho tiempo que no asistía a un concierto dónde el púbico respondiera tan acertadamente y que tuviera esa buena conexión con la banda. Creo que existe algo muy específico que hace que esto sea realidad, esto es claramente nuestra adicción a los buenos recuerdos, a las buenas memorias y tiempos. Del modo que lo explica Eliade, de cierto modo sentía que todos los reunidos ahí (también puede ser en cualquier otro concierto con gran audiencia) principalmente respondíamos al gran símbolo que se ha convertido Queen y sobre todo Freddie del rock, de la felicidad y es sin duda un emblema de rock que no podrá ser borrado jamás. Su gran presencia en el escenario y manera de dirigir a la audiencia ha sido muchas veces imitado pero jamás ha sido duplicado o si quiera se han acercado a la par de él. Con su rango de cuatro octavas es difícil que alguien con ese talento y personalidad sea igualado. Así parecíamos todos los creyentes fans y admiradores, con las sonrisas en la cara en peregrinaje ecuménico al concierto.

Pero antes de volver a esto, voy a insertar aquí una graciosa y adecuada anécdota que representa la some kind of magic que provoca Queen.

Unos días antes de que asistiera al concierto del tributo, tuve una reunión con mis amigos de la escuela, a quiénes conozco desde el kínder, nos hemos visto crecer y madurar a través de los años, algunos de ellos ya han formado familias y no hemos perdido contacto. No es raro que nos reunamos, tomemos un par de tragos y escuchemos música, todos nuestros gustos muy indiferentes en géneros y estilos. A veces jugamos a poner una canción cada quien, lo cual resulta muy curioso pero en ese día optamos por una playlist muy chill de los 70s. Una pareja de mis amigos, traía a su hijo Santi, quien como cualquier niño de su edad es muy inquieto y curioso y tiene mucha energía. El niño estaba por todos lados y se subía a los muebles de la prístina y hermosa casa de nuestra anfitriona quién preocupada volteaba para todos lados siguiendo al niño con la mirada y la verdad que yo hubiera hecho lo mismo o quizás yo no me hubiera mostrado tan tranquila.


La música tiene un poder curativo, regenerador, relajante y apaciguador. Existe música para todo tipos de propósitos y me he dado cuenta que puede servir para varias situaciones, en el playlist de los 70s buscaba una canción para que Santi pudiera calmarse o concentrarse en ella,  ya fuera que nosotros aplaudiéramos para distraerlo o que se arrullara. A darle en aleatorio, empezó a tocar “Bohemian Rhapsody”. Prácticamente todo el mundo conoce esta canción, payasamente y entre broma y no, yo hacía un filtro en mis amistades con ella. Si la canción comenzaba y no comenzaban a cantarla conmigo: FUERA.

La verdad no siempre se aplicaba pero era una forma muy útil de reconocer quien en la borrachera y felicidad era digno de cantar conmigo uno de los himnos más cool que se han escrito. A los que nos encanta Queen y esta canción, no van a desmentir que por más horrible que cantes es divertidísimo hacer las voces y cantarla. La canción conocida por muchos sin embargo contiene importantísimas cosas que no se aprecian a primera oída. Bohemian Rhapsody estuvo en las listas de popularidad durante nueve semanas seguidas en el Reino Unido y volvió a ser la número uno después de la muerte de Freddie en 1991. Esto no sucede seguido, que un éxito ya añejo vuelva a las listas de popularidad, es el tercer sencillo que más se ha vendido en la historia. La canción es una innovación porque era algo que jamás se había hecho, era una canción larguísima. Comienza a capela, donde se aprecia la voz de Freddie de una manera limpísima. En esta parte, Santi seguía brincando por la sala, en la segunda parte donde comienza la balada en “mamaaaaaa just killed a man…” Santi se acercó a la sala y miraba a todos lados, cómo si jamás hubiera oído algo similar y se contoneaba de lado a lado .

Para ese entonces comenzamos a cantarla algunos en esa sala, al darnos cuenta que Santi respondía con efectividad a calmarse con la canción me dio gusto y sentí orgullo que un niño tan pequeño se sintiera tan feliz oyendo eso, obviamente mi cuerpo ya estaba cubierto de piel de gallina. Ya hacíamos air guitar en la tercera parte o parte del solo de guitarra y entonces comienza la parte operística, la más divertida de cantar haciendo voces y aunque cantes horroroso como dije, siempre es muy entretenido cantarla, ya parecíamos coro y Santi aplaudía y bailaba y pensé, ok, cuando lleguemos a la parte del rock Santi va a perder la cabeza… y pues todos la perdimos con él. “so you think you can think you can stone me and spit in my eyeeeeee?” para la coda ya habíamos algunos adquirido un humor bastante a gusto, un cierto tipo de trance de procesión religiosa. Los ánimos eran tranquilos y más divertidos entre todos. Santi se tocaba el estomago y escuchaba con una dicha envidiable la canción. Qué ganas de volver a sentirme así!- pensé-  Qué ganas de volver a sentir esa especial emoción al escuchar una gran canción por primera vez, de sentirme niña de nuevo… y me di cuenta que ya me sentía así, que siempre me he sentido así, porque cuando disfrutas de una canción que te encanta , de un sentimiento poderoso, de una obra de teatro, inmanente obra pictórica o una buena conversación inclusive te sientes cada vez más vivo y eso es combustible para el alma.

La nostalgia vive en todos nosotros y mientras mas viejos somos más intensa se pone. “Antes si se quería la gente, mira que seguridad había antes, antes todo era mejor etc.” Lo importante es que no andemos diciendo “en mis tiempos” o sintamos que todo era mejor antes porque todas las épocas tienen su encanto, todo tiene su tiempo y su razón de suceder y a veces se nos olvida que el mundo no gira alrededor de nosotros o que está destinado a ir en nuestro favor siempre. Concentrarnos en vivir el hoy y disfrutar de lo que pase es una parte importante para ser feliz y no estar siempre anhelando el pasado y sus contextos. Por supuesto que yo extraño cosas de mi pasado, pero al hacer esto estamos evitando el presente y estos momentos pronto son el pasado y te das cuenta que no estaba todo tan mal. Yo creo firmemente que como Freddie no habrá nadie más grande ni más talentoso, y eso es parte de mi aferre al pasado a la nostalgia que me mueve para seguir escribiendo cosas como esto sobre el pasado, sobre experiencias que ya no son porque está imposible ir a la par de tiempo.


En el momento que me di cuenta de esto me volví a sentir teenager o más joven y creo que esta es la parte que nos nutre de la nostalgia. Sentir que se eriza la piel y que la garganta se hace un nudo, aire en el estomago y que se esboce una sonrisa en la cara en cualquier momento que recuerdo una canción de Queen me hace sentir viva y eso es algo que no cambio por nada. Happy birthday star, long live the King, lover of life, singer of songs.

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Sol Magistrum Equitum Dixit

 Shadowfax from the Lord of the Rings Trilogy.

Shadowfax from the Lord of the Rings Trilogy.

By Sol Pérez-Pelayo

One: The dream

Two nights ago I had a dream that would mark all of my week with causalities and consequences that made me wonder about the real meaning or perhaps foreshadowing of it. I was in a field where it smelled of rosemary, thyme, and cassias; across my feet I saw bushes and marigolds that enchanted my eyes. The air was jam-packed with a delicious pressure and it was so hot I was sweating. Mulberry trees were all around where I was and as my hand reached to caress the plants that were beneath my feet, I heard galloping, it was very fast and it came in increasing paces each time. I could hear it getting near. There was no one around me, but the dashing was getting closer every time, and it started to distress me as the strides began matching the beating of my own heart. The pounding was making my chest ache with pain and I had to kneel down to relieve it. I heard a very loud neigh and as I turned to see, my eyes were hurt for one second, I lifted my right arm to keep the sun from blinding me and there he was. The most splendid and whitest horse and I have ever seen. I thought it was Gandalf the wizard’s legendary white horse Shadowfax. He was whiter than an exposed bone in a fracture, so white it seemed to be the source of some cosmic spell, giving out light of it’s own. But this whiteness didn’t hurt me like the sun because I could see it. Feeling his tremendous existence in the same perimeter as I was made me faint. It has to be also the biggest horse I had lay eyes on; it stood on its two hind legs and had a bewildered look in it´s astonishing brown eyes. As I was staring into this striking glare, the Egyptian obelisk of the Vatican emerged behind it. He neighed again one more time making an earsplitting sound and our gaze met and then I woke up.

I woke up sweaty, dumbfounded and feeling a bit quaint. My heart was pulverizing my chest and I sat in the bed. I could still feel the roman garden’s fragrances in my nose and the thought of the horse entranced me. I have a very peculiar and distinctive relationship with horses or at least the idea of them. I really wish to have one of my own someday so we can be friends and love him dearly. They are certainly one of the animals that I love and admire the most but they also have a part of my heart that is dark and I rarely talk about. Why was that horse in my dream? Was there a horse near me that needed help? The horse in the dream wasn’t hurt but he was very upset. The exceptional connection that I feel with horses comes from this maybe unfounded but very heartfelt idea that I can communicate with them. They have always created the impression of animals who are comprehensive and that suffer beyond means. I have this incredible weird trauma with animals being hurt. I hate walking around downtown Guadalajara and see how people can still ride those “calandrias.” I can’t even begin to express my disgust to spectacles were animals such as horses are hurt and mistreated for idiotic and cruel entertainment.

Two: The memoir

The next day I had a vivid memory from my past. Somebody else in literature had a dream about a horse that was a life changing experience. Sometime around my 15 years of age, I came across one of the most influential books of my formation as a human being: Dostoevsky’s Crime and Punishment. This book’s passages have remained in my head for a very longtime now. There is one extract that until today I have not been able to re visit and that continues to hunt my memories. Raskolnikov, the main character, had a series of dreams that foreshadowed events in his life. In one of these dreams he is a little boy and he witnesses a grisly scene of animal cruelty. It was a dark grey day and he was with his father. Outside a tavern stood a carriage with a poor old mare that couldn’t even pull it anymore. It’s driver, a cruel man kept putting people into the carriage, striking the mare harder each time, and forcing her to pull the heavy carriage. Even writing about this now is hard, my skin is full of goose bumps and believe me, its difficult, I’m getting a knot in my stomach just now. I’ll make this short because otherwise I’ll cry and never finish writing this phantasmagoria of an article I want to share with you all. The man continues to hit the mare, some people encourage him and even cheer when the mare cries and bleeds, others cry and are very vexed and sick with worry by this wretched scene. But nobody lifts a finger and the deranged chauffeur blows the mare, even in the eyes to death. This horrific scene will forever hold a place with pain in my heart. Even though it was just a dream in a book, these are things that happen every single day everywhere in the world. Evil continues to exist because the so-called “good” people do nothing about it.

 Image by  Katerina Rss

Image by Katerina Rss

Horses are superb creatures; they have certainly given all to humans asking nothing in return, like most animals have. Horses carry and not pun intended here, strong symbolism in almost every culture in the world. Horses are intelligent individuals that have made contact and communication with human beings. They are able to learn commands and tasks, consistency is key to teach a horse simple tricks and routine is also very helpful for the training of these animals. Horses also possess a very particular and interesting ability; they can associate items or voice tones to situations that often got them upset.  There were no horses in Mexico when the conquistadors came. An ancient woman of the history of Mexico called Malinche or Mallnalli who was a translator, a slave and former wife of conquistador Cortez, had an intimate connection to horses.  Malinalli felt that the horse’s eyes were mirrors that reflected everything one felt. In other words, they were mirrors to the soul.

 Another juncture between that horse of my dream and another horse came across my mind that day. I wrote my thesis for my bachelor’s degree in Philosophy and Social Sciences about Nietzsche’s works and how his personal life had a direct impact on them. On Nietzsche’s decline there is particular chapter that seemed to have made a deep mark in me, the reason as you will read now will be obvious:

It was January the 3rd 1889, in a cold morning in Turin where Nietzsche had gone off in the hopes of writing a new work that reflected his thoughts and new great ideas. The German philosopher came out his door in the Via Carlo Alberto. Across from his sidewalk something called his attention, a driver of two-wheeled horse-drawn carriage was complaining out loud about his horse, there present. The animal refused to pull the carriage or even move, the driver continues to scream and instigating the animal. The chauffer finally looses his patience and beings to beat the animal with a whip. Nietzsche appalled and horrified by this ran straight towards the horse and threw his arms around it and started sobbing like a little child. Many said he asked the horse for forgiveness on behalf of all humanity, pardon for all the cruelty all animals have suffered. Something must have hit Nietzsche’s insides for good because after this he was mute for two whole days, except for his alleged last words ever spoken'Mutter, ich bin dumm!' ('Mother, I am stupid!' in German), after this he lived 10 years without ever muttering another word.

The connection between the abdominal incident in Crime and Punishment and Nietzsche’s culminating moment, retiring from existence and presence in this world is remarkable. I’ll be totally honest here, when I made this association was one of the most consumable and rewarding moments that gave me a gratifying sentiment in my heart.  For years I couldn’t see or be near a horse and not feel awful, simulating their pain. Even their smell would make me feel uneasy, even though I have always loved them as creatures of innocence and beauty.  As Miguel de Cervantes says “It is prerogative of beauty that it should always be respected”. One time, and I recall after more than 14 years (at the time) of experience modeling, acting and photo shooting in many eerie and less than confortable situations; I came across one that was conspicuously touchy for me.

 

Three: The challenge, a blast from the past

A band from Guadalajara called Sutra (check them out they are awesome) hired me to be on the cover of their album and to appear on their music video as well. Everything was stupendous; the art was very lugubrious and dismal, notions and aesthetics that I find very appealing. The idea was of the pilgrimage of two urban witches walking blindfolded around town, carrying a horse’s corpse. Everything went well until I heard horse head and horse body, dismembering of it etc. My blood chilled. I could feel my hands getting sweaty and cold and I almost chickened out, the idea of holding a dead horse in my hands was way beyond anything I could handle. I have pretty much done very weird and gory things I won’t talk about now, but this reached something that gave electroshocks to my nervous system. Before I could freak out and make a complete fool out of myself I saw the “dead horse” was a model, it was made out of foam and even though it looked completely realistic it was lifeless, but not like life had been taken from it, but in a way that it meant it had never been alive before. I stared at its eyes, not into them. They were so real but I couldn’t feel anything. These eyes didn’t reflect my soul, these eyes were just marbles. We took all day filming this video in one the most iconic and oldest neighborhoods in Guadalajara.

There were times where I honestly felt the horse was going to come alive and start moving, I can almost say I saw it move, it was one of the most uncomfortable and challenging jobs I’ve ever done, not because I was walking around blindfolded or in a tight dress in front of people, but because I really thought this horse was going to move in any minute. I loved doing this and I’m a fan of the band but this was absolutely horrifying and hard for me. Even that scene in the Godfather with the horse’s head has got to be one of the most disturbing film scenes for me.

Four: the present

The morning after as I was getting ready for my early run, I couldn’t stop hearing this roman horse in my head and every time I blinked I saw him and his penetrating eyes glaring back at me. As a fan of metal music I make lists on my Spotify for when I do certain activities, I can almost do pretty much everything to Death or Black metal, but I had found a new taste in folk metal when I ran. There is a function called “artist radio” this makes a “station” based on a artist that you play and it plays songs that are similar or what Spotify thinks you are going to enjoy. I was around my 7th kilometer feeling unusually exhausted, when a song I had never heard before came up and I fell in love. The first thing I heard was a ceremonial group of trumpets announcing something, something of importance, a coronation perhaps. The song was called “I, Caligvla”. The vocals, guttural and strong, were very familiar but the music wasn’t. I turned over my phone and saw one of the most astounding album covers I had seen in a long time. This band is called EX DEO, it’s the side-project of Kataklysm's Maurizio Iacono. Kataklysm is one of my all time favorite bands, no wonder I recognized his voice and felt awful because I didn’t know this was his side project. I felt even more awful when I realized all his songs have to do with the ancient Roman Empire and I had never heard them before. Caligula is my favorite emperor; ever since I read Albert Camus’ play I have been overly obsessed with Caligula and his empire.

This newly found discovery of “Roman metal” made my day. The band was amazing, he had all the themes of the Roman Empire engraved in their songs and albums, however, their songs were still in English, I would be thrilled if they were all in Latin but I guess that’s a challenge. During the week I continued my investigation of Roman Metal, I found a band from Lazio called ADE, their songs are mostly in Latin and I have found both of the bands a ball to listen to, I couldn’t be happier. But the videos that I saw of the band (of EX DEO) were not that cool, the production was certainly very good but maybe its my high expectations due to a “Caligula” 1980 American- Italian film.  This film was produced by famous men’s magazine Penthouse. The intention was to make an explicit erotic, close to pornographic film with good dialogues great actors and real sex on tape portraying the sexual deviants and excesses that have characterized and stained Caligula’s reign.

Five: The emperor and the golden equus

Caligula, whose real name was Gaius Julius Caesar Germanicus (Caligula, means "little (soldier's) boot" in Latin), was a very controversial Roman emperor; he was a ruler of the Julio-Claudian dynasty. Despite Caligula's popularity with the people, the Senate expressed disparagement for what seemed to be airy eccentricities. Caligula by most history books and even the film production mentioned above is remembered as a degenerate and mad emperor who only used his power to oppress. He entered the senate and his reign with great widespread acceptance; he arrived in Rome like a true rock star. The crowd in the streets loved him and all acclaimed him, this specially because his real father was Germanicus and not the former “mad” emperor Tiberius (suffering advanced syphilis). His first year was great for the Roman Empire, he made treason papers invaluable and gave his army important benefits. Caligula pardoned exiled politicians and helped those whose life had been affected by exuberant taxes. He punished sexual offenders and had the people happy and entertained with gladiator spectacles. He built several aqueducts and made a public reform. However, nearly after this, his health declined and his attitude changed and turned in to a complete monster by engaging in activities that harmed others sexually, he also began executing people without leaving any trails, even within his own family and thus, this lead to his murder. He was emperor for about four years; he was only 28 when he was assassinated.


 

That same day after the run and lunch and all that, one of my good friends called me up to tell me she had gone to one of the most ridiculous places in our city: a nightclub. A popular place for some known to be elitist, full in my opinion with phonies that are mostly gold diggers and low self esteem beings who pretend to find love or snort coke in the bathrooms. I asked her what she was doing there; she said she was just making company for a friend. She said everyone apparently found so odd that they let her in with sneakers and that she didn’t know anyone. They thought she was a foreigner they even pretended to introduce Tequila to her. She couldn’t hear over the loud annoying music when they asked her if she had tasted it, she said no, thinking that they had asked her if she had tasted this particular brand. Somehow this tequila, worth $500 pesos per shot (no joke) was what made these people feel so above everyone else. I asked her what’s in the shot? Gold? We both laughed but to be really honest with you, I felt a little tingle in my spine with fear, really? Are people actually buying this opulence? In the nervous laughter I remembered a really cool, odd and funny fact about Caligula, His HORSE; Incitatus. 

Incitatus was the single most beloved living thing that belonged to the emperor. I read about all the oddities Caligula had for his horse. According to Suetonius a Roman historian that lived around c. 69 – after 122 AD Caligula adored his horse from birth, he had his stable made from white marble, his manger was made from ivory and he often wore purple blankets. Purple was the most expensive of tints back then and a color set apart only for royalty. He wore necklaces with precious jewels and even ate oats mixed with gold flakes (yes! Like those people in the nightclub with the tequila shots!)  He had several servants designated just for his needs, and he was a racehorse who only once lost a single race ever, the unfortunate jockey was executed. How could it be Incitatus’ fault? On the nights previous his race, absolute silence was ordered, whoever disturbed Incitatus’ sleep was killed. Caligula wanted to name him a consul in the senate and this outraged the other senators. This story has two sides like most stories. It is said for starters, that Caligula’s madness[1] had gone way overboard and his exacerbated love for his horse as well; and two, he wanted to make fun of the senators by appointing a horse with no logos and reason so it could do their job if it could live like them.

But one thing is for sure: Incitatus was the horse of my dream. Today is a full moon and I hope he gallops through my dreams to foretell me another even and screaming “cry havoc and let slip the dogs of war”.

Note: HAVOC!  Was a military signal the English used during in the Middle Age to direct soldier into attack, rapine and pandemonium. This phrase is taken from the Shakespearean from the play “Julius Caesar” (III,i 273) “Julius Caesar” after his murder to foreshadow a catastrophe.

Jim Carrey teaches us a perfect way to fight depression

 All pictures were grabbed from Jim Carrey's official Twitter page.

All pictures were grabbed from Jim Carrey's official Twitter page.

By Tom Spiegel

The world famous comedian took some time to give us a much-needed life lesson for today's society in which he shows us the ideal path to combat depression: painting.

As a comedy nut that I've always been and also a bit of a closeted psycho therapist, it's inevitable for me to analyze the most talented comics in history, or at the very least the ones who I can remember. The furthest I've gone in my research is Jonathan Winters or Don Rickles, both considered icons of the craft. In all the passion I've found throughout my never ending videos and texts, I have found a pattern that is more familiar with comedians who are more involved in the Hollywood world and worry a bit more about succeeding than actually enjoying the thrill of making people laugh. What I managed to discover in my investigation process, is that the more talented the comedian is, the more he wants to cover other artistic areas in entertainment. 

We have some incredibly quick-thinking improvisational comics, who I consider to be at the very top of the creative realm. Fair examples of this comic are the ones we will discuss in this article. Jim Carrey, Richard Pryor, TJ Miller, Gregg Geraldo, and more importantly Robin Williams; these are the prime examples of creative comic minds who sometimes cross a very thin and dangerous line that can suck their souls and sometimes even spark mental illness they didn't have before. Jim Carrey has been well-known as a diagnosed bipolar comic who has always fought with depression; he has never shied away from the burdens he has to bear every single day of his life. Being that talented has a high price, for some comics being this creative has even cost them their lives. 

There is also the more prepared and sharpened comedian who wasn't good when he started but has improved over the years to levels that only the very best can aspire. In this group of comics, you can easily find people like Ricky Gervais, Louis C.K., Jerry Seinfeld, and Chris Rock talking about their rise to stardom and how hard they worked over the years. These guys need at least a year to write a full hour of material and another year to test it in comedy clubs before they are confident they have a good show, but the misfits like Carrey and Williams were born with the comedy spark since they were little. Both of them were lonely little boys who started developing characters at an early age without realizing they also developed mantel illness; Robin Williams developed dementia for example. 

August the 11th marks three years since Robin Williams sadly passed away after committing suicide, the icon was found hanging in a bedroom door. People already knew how depressed he was since he was young, substance abuse at an early age certainly didn't help in latter years because his illness only grew stronger. But then again, the fact that he needed so many drugs to feel better also means that even sober he didn't feel okay. Fortunately for him, Robin's family helped him find inner peace in the city of San Francisco, and we witnessed some of the most impressive work of his career during his sober years. But as all unhinged creative minds, Robin required something to keep him occupied and distracted from his always present depression. Going on bicycle rides every day seemed to help out a lot, but divorcing his wife and separating from his family was a huge blow for him. 

I remember shedding many tears when I found out about his passing; it's almost as if I had lost one of my dearest friends because I had been following his career for decades. That's when it hit me; I remembered how severe Jim Carrey's depression had been for the past few years. Personal problems had him in constant search of tranquillity and enlightenment, a sudden alarming feeling came over me, and I started researching the latest acting he's done or comedy he's performed. I quickly realized that Jim Carrey hadn't done much in the last decade, he is another one of those artists who feel suffocated by the shallow and empty Hollywood life. Then I stumbled upon a nifty little show made for comedians by a legendary comedian called "Comedians in Cars Getting Coffee", my first reaction was searching for Jim Carrey's episode, and there it was. 

This was a few years back, the reason I bring this up is that it soothes me to know that fewer people are as alarmed as I was then after knowing that Jim is alive and well. In that episode with Jerry, he spoke about how much he is enjoying life through painting, the perfect therapy for a person who suffers depression the way he does. Then a few days ago, Jim uploaded a documentary about his experience with painting called "I Needed Color." Watching it reminded me of Robin Williams so much, I felt sad because I knew he wasn't able to find the proper therapy in time like Jim did. But I also felt happy because I saw hope in Carrey's words during the documentary, he knows he is the type of creative mind that needs to feel less involved in the world's problems because they hurt him on a fundamental level. 

Sadly, not all comedians have the fortitude or carelessness to find comedy in tragedy. People like Jim Carrey are compassionate souls who do their comedy with no intention to enrage anyone, other comedians don't care about that, and that's okay. Perhaps the British comics have a more relaxed way of approaching their craft, people like Jimmy Carr, Ricky Gervais, and Craig Ferguson don't take themselves that seriously. Maybe that's where their success is hidden in plain sight, not giving a fuck every once in a while and just letting the comedy flow can also be the answer sometimes. I sure do hope Jim Carrey comes back to act in great comedy movies like in the past, let's hope his new hobby fuels him with motivation, and we get a new timeless character to imitate until the world comes to an end. 

Keep that momentum going Jim, please don't make me miss you and cry for you as Robin did.

Cuando trato de echarte la culpa termino teniéndola yo

 All Linkin' Park pictures were grabbed from their official Twitter account.

All Linkin' Park pictures were grabbed from their official Twitter account.

By Sol Pérez-Pelayo

l  would be lying if I said that I was a huge fan, or that I had been thinking about that band or him or prophesying his death for the last couple of days. Even so, I do not condemn those who do, or those who suddenly camefans of the band or singer after his death. I'm not one of those people who criticize others because "they become fans" overnight of somethingthat becomes a trending topic because of a sudden Unfortunately we as artists are worth more dead than alive. I'm talking about the recent suicide of Chester Bennington, the lead singer of LINKIN PARK.

A famous person’s suicide is always news, it is not the first time even this year, (remembering the great Chris Cornell) that Facebook newsfeeds are invaded by the suicide or death of a singer or musician that somehow marked my life at a certain point. The first time I felt this particular pain that ached in my whore body but at the same time without a real location, it was with Kurt Cobain. I found that I could feel closer to these people whom I had never met in person than with the people I talked to on a daily basis. This is because the connection we share comes directly from that unrivaled feeling that a song has, when it touches you, as something ancient, as if it read something inside you that nothing and no one else can.

Since I was very young I have enjoyed listening to music, especially rock and metal. When I was growing up at the beginning of the millennium, a lot of things were changing, and although I spent all of my allowance on CDs, MP3s began to take over the music industry. Even though I was a fan of old school metal like Thrash, Black and American or European Death Metal, I began to take this new kind of music into my esteem. NÜ METAL was not only part of my formation and influence playing bass in my band but also in my development as a teenage girl with very different tastes in a world with a society that lives for stereotypes.

Thismusic genre differed from everything I had heard so far because it combined different styles. These were undoubtedly influenced by Heavy Metal,  the guitar riffs were repetitive and sticky the virtuoso solos of old Heavy Metal disappeared. The voices were a composition of clean vocals, combined with elements of hip hop, rap and even a little guttural screams. At the time I had not analyzed it so thoroughly. I was 14 years old in a world where I wanted to find my way, playing bass, in athletism or writing poems. But it was in music where I discovered a special sanctuary. I think that many of us participate in this almost psychopathic melomania, that exact moment where the world stops, when it breaks into a thousand pieces and each of them outlines a fraction of our personal soundtrack that forges our life and professes a context that illuminates that very moment, which is unique and will never again exist.

For those of us who were born in the last half of the 80s, became teenagers just as the millennium was about to crash it’s way into our lives like a hurricane. It's true that we had our whole life talking about this, we guessed that there would be flying cars and robots with a keen sense of humor as in the Jetsons, but as the date approached, it all seemed like a hallucination. I also remember during that this time, I discoveredgerman philosopher Friedrich Nietzsche, someone who would stay with me the rest of my life. I read about nihilism and felt some sort of confort knownig that, like me, others had already felt this strange rage that perhaps was part of my development. A newly acquired hormonal behavior, of a type of adolescent angst without an specific justification, but that conformed a great part of my personality.

In a world where Rick Rubin was the producer of the greatest alternative bands of the world, I longed to find sense in my life through music everyday. I has already identified with musical lyrics before, when I discovered grunge. But Nü metal and Nietzsche came into my life just at the perfect moment. We clicked, iracound lyrics, frustration and the entering a millennium that becameless and less human, and dedicated to the earthly matters was part of what fashioned me.

Although I have always been more inclined towards the heavy, the brutal, the acidic kind of music, I found out one day that my unconditional love of Nordic Black Metal, Metallica and Sepultura and more recently acquired of Korn and Slipknot there was room for something that had never existed until then in my musical tastes. It was my weekly habit to go to the record stores and spend my last dime on records that I discovered on the radio program “El Despeñadero” or on “Metalmorfosis” in the radio of University of Guadalajara. On one of these trips I stumbled over with HYBRID THEORY. One shouldn´t judge a book by its cover right? I couldn´t agree more. Because despite the cover being absolutley hideous someonethings told me to check this band out, a band that I had never heard of but read about in Hit Parader.

I didn´t have to listen to it for long when the record became one of my favorite of the moment. It didn’t take long for me to look up more information about them and found a photo that reminds as one of the most intense memories I have of my teenage years. It was a photo that promoted Hybrid Theory; Chester Bennington´s arms tattooed with flames, just that without a face, and they framed a microphone. The photograph immediately enchanted my eyes. In my last year of middle school this photo became the cover of my English Lit notebook. Only in the United States this record sold 10 million copies,, whether we consider ourselves fans of the band or not, we would have to be diluted by not accepting that they were an influence of cardinal scale, at least in their genre. I would be a hypocrite to say that they did not mark my life in a way, at least with that album. It is true as I said at the beginning, that the band was no longer a one of my favorites, I didn´t listed to them or even knew that they had a new album. I had moved away a lot NÜ Metal and I am now where I love it most forever in Death and Black metal, genres that I have always listened to with singular joy and enthusiasm, so Linkin Park and Nü Metal did not last in my life.

When I speak about transcendence, the most valuable thing left to us by an artist or writer after their death is their legacy. One of my most conspicuous obsessions in both my life and in my writings is the idea of iving eternally through a work of art or literature that achieves transcendence defing time. It is the only way to live beyond the ethereal life we ave, to continue in this world even after or last breath.

With the news of Chester Bennington’s alleged suicide, which I found lamentable, the old ideas of suicide resurfaced in me. Suicide was a subject that obsessed me as a teenage, the idea of having control of your life to the point of being able to decide when to end it and not so much as a last or easy way out of a life which you can no longer deal with and you make the choice to depart from. Both points are reasons by which people may cease with their lives, but I was really intrigued by the idea of hy so many people that I admired committed suicide?

One of them most known Nietzschean theories is the Eternal Return; The same thing is repeated forever. But in a physical idea o nature, not involving things like reincarnation. But to someone who suffers a great deal, why would they want to repeat it all when death could end it? The idea of epeating the same thing involves the idea of Amor Fati or love for your fate. There is a will to live, but this would also mean that there is a will to die. The Will to Power also affirmed by Nietzsche creates the Übermensch who after announcing the death of God enters inevitable nihilism. The idea of he Eternal Return is perhaps a little frightening, since we know that the end of it all is death, but we often do no know the time, place or cause. If we put ourselves against infinity, time, space and the universe we would realize our own triviality, our existence is going to be reduced to living 70 something years and this against the eternity is an insignificance. Should we then decide to live a fuller life because of this, or we could decide to live intensely? Live thinking that everyday can be our last?

Perhaps it´s even unfair that Chester Bennington and Linkin Park were quite successful in their golden times, but it also true that they no longer enjoyed of total support from their so-called fans as it was at begining. Now that he has died, his fans may be collecting regrets, many of having abandoned him in his human and artistic journey, have resurfaced from the depths of their computers or perchance many are new. As I said, I do not condemn this, everyone knows what they do and what they say. The death of someone else opens up in us humans a certain feeling of guilt and trepidation, because we see in it our own death, our impotence to be able to do something, given that it is too late. It is at present too late for Chester, for all the people who called him poser or sellout or for those who stopped admiring him at their own  convenience. It is already late for all of them who still love him and that his death has left a gap in their lives, whether they were close to him personally or not. Nevertheless, it is only late in some way in this life, given the fact that t´s now imposible to to be able to do something more with it. Chester's suicide aroused in me these nihilistic feelings that I stumbled upon alongside his band and my intellectual guide. Philosophy and music will always be part of my life and leverage the way I see and analyze it

In any case, our Mexican idiosyncrasies of dealing with death in a humeours take or as a joke allows us to make pranks about tragedies as soon as possible. The memes or mockeries of something that started out as is something aberrant come sooner thatn ever. I am not sure if it is already something that conforms our Mexican geist or if we are already insensitive to the pain of others, which terrifies me. There are thousands of opinions about Chester´s suicide: if he was a selfish, that he was so famous, what about his family?, etc. The truth is that we can not and do not have the right to judge anyone, but I forget that in the networks we have all been like that, despotic judges of situations that are not of our concern, that everyone online feels that they are experts in all areas even if they have not studied the topic at all.

Until yesterday I hadn´t listened to the band ina long time, possibly and as many do it was because of thenostalgia I felt. I can honestly say that I shifted to my adolescence I was 15 years old again,  back then when I unveiled many things in my life and I returned to those years where I began to strengthen the roots that until now have kept me true myself. Nietzsche says: "The individual has always fought not to be absorbed by the tribe. If you try, you will often be alone, and sometimes scared. But no price is too high for the privilege of being oneself. "

My first ever experience at Comic-Con International

By Tom Spiegel

Even if I have always been an avid movie and comic book fan since I have a memory, I had never really been graced with the opportunity to experience the San Diego Comic-Con due to various reasons. But this year was going to be different; my goal was to at least make it to the outskirts of the convention center and take loads of pictures of sweaties in full-blown cosplays. But what I got was a little bit better, just a tad shy of the full experience. While visiting my favorite video game shop, I encountered a nice lady employee who told me about a chance to work at the Con for a few days, suddenly getting paid to attend the event seemed like an excellent idea. The catch was that I would work as a security guard on the main entrance floor, without getting to go down to the exhibit hall. This was my first chance to actually get to say that I attended Comic-Con, so finally, I decided to go through with the experience. 

Verdict

I gotta say, apart from the excruciating pain my feet went through during all four days of the Con, the experience was actually pretty amazing. I got to interact with thousands of sweaty fans whose faces told the story of a place like no other, a convergence that congregates hundreds of thousands of fans who love movies, comic books, and pop culture, who are mostly quite respectful for one and other. My post was at one of the main entrances in the registration area; I had to deal with people who wanted to go out of the building for various reasons and needed to be re-directed by yours truly in order to get to the other side. For the most part, I had absolutely no problems dealing with people who just wanted their freebie bags, their collectible pin, and limited edition Jack Kirby book with articles about his impressive career. Since I wasn't allowed on the main floor, that was the best I could aspire to get, and I enjoyed every single minute of it. 

I did attempt to sneak into the main floor, at first I did get past the security guards, but I miserably failed after only five minutes of walking in I was politely asked to leave the premises. It was worth the try; I got to take a picture of K2-SO from Star Wars: Rogue One. After that failed attempt, I knew that my main objective was to take as many cosplay pictures as I could, and that's exactly what I did. 

The Strong Cosplay Game

It's hard to imagine how much work goes into making most of the elaborate costumes that make it to Comic-Con, I got the pleasure of taking over 60 pictures that I share with you at the very top of this article. All the toddlers with their cosplay are the ones that get me every time. However, perhaps the most beautiful costumes are the ones I got to see an old couple dressed as Han and Leia, who were walking around the floor holding hands and looking cuter than anything I got to see during the whole weekend. I also got a chance to find a couple of celebrities who were walking across the room to get to a panel. One of them was legendary comic book sweaty John Schnepp who has a show on Collider called Heroes. He was nice to me when I recognized him but looked a bit rushed to get to a panel.

However, the other famous person I met was one of the most recognized film critics in recent history; his name is Scott Mantz. As soon as he realized I knew him, he was incredibly gracious and asked me to take out my phone for a selfie; it's cool when people who get famous don't let it get to their head just like Mantz did with me and many fans I'm sure. But is I want to talk about highlights, there are other details of my whole trip that I can mention, for one I got to attend the event with my brother Diego who volunteered and hung out with me after every shift. Another great moment was when I met the lovable Moose, a local who goes every year for the autographs and got to take a picture with Chadwick Boseman. During a few breaks I got while working, I decided to spend time with him and got to meet a great human being who was one of the nicest people I met. 

For next year, I will try to get a badge for sure, either as a professional or press so I can cover more details of the event for this website. I do believe that we qualify to get in there without a problem, we'll do everything we can to get the full experience of the Con. But as a first time, I really can't complain about everything I saw. And the best part of it was that I got to hang out with some very nice people, both staff, and attendees. Let's hope next year increases my love for the experience. 

 Picture taken from Moose Polk's Facebook page

Picture taken from Moose Polk's Facebook page

Trying to put so much on you takes so much on me

 All Linkin' Park pictures were grabbed from the band's official  Twitter  page

All Linkin' Park pictures were grabbed from the band's official Twitter page

By Sol Pérez-Pelayo

Estaría mintiendo si dijera que yo era mega fan, o que tenía días pensando en esa banda o en él o profetizando su muerte. Aun así, tampoco voy a condenar a quienes lo hagan, o a los que de repente les entró un amor a la banda o al cantante a raíz de su muerte. No soy de las que critican a la gente porque “se hacen fans” de la noche a la mañana de algo que no conocían pero de pronto por algo como una muerte, se convierte en trending topic. Desgraciadamente los artistas valemos más muertos que vivos. Estoy hablando del reciente suicidio de Chester Bennington, el vocalista de LINKIN PARK.

 

El suicidio de una persona famosa siempre es noticia, no es la primera vez inclusive en este año, (basta recordar al gran Chris Cornell) que los newsfeeds de Facebook son invadidos por el suicidio o muerte de un cantante o músico que de algún modo marcó mi vida. La primera vez que sentí este dolor particular que me dolía por todos lados pero al mismo tiempo sin una localización real, fue con Kurt Cobain.

Así fueron suicidándose ídolos que yo aún sin conocer en persona, pude sentirme más cercana a ellos que con las personas con las que convivía a diario. Esto es, porque la conexión que compartimos es directa de ese sentimiento incomparable que te provoca una canción, cuando te toca, como algo antiguo, como si leyera algo dentro de ti que nada ni nadie mas puede.

Desde una edad muy temprana he disfrutado mucho de la música y sobre todo del rock y metal. Cuando yo estaba creciendo en el comienzo del milenio, muchas cosas se estaban innovando, y aunque yo gastaba hasta mi último “domingo” en CDs, los MP3 comenzaban a invadir la industria de la música. De cualquier modo, aunque yo era fan del metal vieja escuela como el Thrash, Black nórdico y Death americano o europeo, lo que me tocó disfrutar como parte de mi formación y no sólo musical tocando en mi banda, sino musical en formación como una chica con gustos no comunes en un mundo lleno de estereotipos, fue por supuesto y sin lugar a dudas, el llamado Nü Metal.

Este género se diferenciaba de todo lo que yo hasta entonces había escuchado porque combinaba diferentes estilos. Éstos tenían sin duda gran influencia del heavy metal, los riffs eran comunes y repetitivos mientras los solos virtuosos del antiguo heavy metal desaparecieron. Las voces eran una composición de vocales limpias, aunadas con elementos de hip hop, rap y hasta un poco de gutural. Todo esto en ese momento no lo había analizado con tanto detenimiento. Yo tenía 14 años en un mundo donde me buscaba encontrar camino, tocando el bajo, en el atletismo o escribiendo poemas. Pero fue en la música donde descubrí un refugio especial. Creo que muchos participamos de esta melomanía casi psicopática, de esa conmoción donde el mundo se detiene, se parte en mil pedazos y cada uno de ellos perfila una fracción de nuestro soundtrack personal que forja nuestra vida y nos profesa un contexto que ilumina ese momento, el cual es único y que nunca volverá a existir.

 

A los que nacimos en la última mitad de los 80s nos tocó ser adolescentes justo cuando el milenio estaba a punto de adherirse en nuestras vidas como un huracán. Es cierto que teníamos toda nuestra vida hablando de eso, que conjeturábamos que habría carros volando y robots con humor como en los Supersónicos, pero entre más se iba acercando la fecha, todo eso parecía una alucinación. Recuerdo también durante esta época haber descubierto a Friedrich Nietzsche, persona que se quedaría conmigo el resto de mi vida. Descubrí el nihilismo y qué como yo, habían existido ya escritores que sentían esta extraña rabia que quizás formaba parte de mí. De un comportamiento hormonal recién adquirido, de un tipo de enojo adolescente sin justificación específica, pero que conformó gran parte de mi personalidad. En un mundo donde Rick Rubin era el productor con las bandas alternativas más escuchadas del mundo, buscaba encontrarle sentido a mi vida por medio de la música cada día. Con estas letras me había identificado en el grunge, pero el Nü metal cayó justo en el momento perfecto.

Hicimos clic, las letras de enojo, de frustración y el entrar en un milenio cada vez menos humano, cada vez más dedicado a lo terrenal era parte de lo que conformaba mi dedicación a toda esta corriente en la cual crecí.

Aunque siempre me he inclinado más por lo pesado, lo brutal, lo ácido, encontré un día que dentro de mi amor incondicional al Black Metal nórdico, a Metallica,  a Sepultura y recientemente adquirido a Korn y a Slipknot había lugar para algo que nunca había existido hasta entonces en mis gustos musicales.Era mi hábito de cada semana, ir a las tiendas de discos y gastar hasta mi último centavo en discos que había descubierto en el programa de radio el Despeñadero o uno que existía hace mucho que se llamaba Metalmorfosis en radio Universidad de Guadalajara, cuando me topé con HYBRID THEORY. Se dice que no se debe de juzgar un libro por su portada, y estoy de acuerdo de eso,  porque la portada a mi gusto era espantosa, y como mencioné me gusta la música mas “pesada” en cambio, decidí darle a esta banda de la cual había leído en HIT PARADER pera que jamás había escuchado; LINKIN PARK una oportunidad.

 

 

A las pocas veces que lo escuché, el disco se convirtió  en uno de mis discos favoritos del momento. No tardé en buscar mas información y encontré una foto que es de los recuerdos más intensos que tengo de mi adolescencia. Era una foto promocionado el disco Hybrid Theory; eran los brazos tatuados con flamas de Chester Bennington, así sin cara, enmarcaban un micrófono y en seguida, encantaron mis pupilas En segundo de secundaria los brazos en flamas de Chester fueron la portada de mi cuaderno de English Literature. Tan sólo en los Estados Unidos vendieron 10 millones de copias de su álbum debut, seamos fans o no seamos fans, tendríamos que estar negados al no aceptar que fueron una influencia de cardinal escala, por lo menos en el género. Yo estaría siendo hipócrita al decir que no marcaron mi vida de algún modo, por lo menos con ese álbum. Es cierto como dije al comienzo, que ya no era seguidora la banda, que me había alejado mucho ya inclusive del NÜ Metal y me he quedado estacionada ya para siempre en el Death y el Black metal, géneros de los que siempre he escuchado con singular alegría y entusiasmo, por lo cuales Linkin Park y el Nü Metal no duraron en mi vida.

Hablando de la trascendencia, lo más valioso que nos deja un artista o un escritor es su legado. Una de mis obsesiones más pronunciadas tanto en mi vida como en mis escritos es la idea vivir eternamente mediante una obra que logre la trascendencia a través del tiempo. Es la única forma de vivir más allá de la vida etérea que tenemos, de que sigamos en el mundo aun después de haber dejado de respirar.

Con la noticia del supuesto suicidio de Chester Bennington, la cual de verdad encontré lamentable, resurgieron en mí las antiguas ideas del suicidio. El suicidio era un tema que me obsesionaba de adolescente, el tener el control de tu vida al punto de decidir cuando terminarla, no tanto como una última salida a una vida con la cual ya no puedes y decides dejar. Ambos puntos son vertientes por las cuales las personas quizás cesan con su vida, pero realmente me intrigaba la idea de ¿por qué tanta gente que yo admiraba se suicidaba?

Nietzsche habla de su teoría del Eterno Retorno; se repite lo mismo por siempre. Alguien que sufre mucho, ¿por qué querría repetir lo que con la muerte pudo acabar? La idea de repetir lo mismo involucra la idea de amor fati o el amor al destino. Hay voluntad de vivir, pero esto también implicaría que hay voluntad de morir. La voluntad de poder acuñada por Nietzsche crea al superhombre después de anunciar la muerte de Dios y entrar en nihilismo inevitable.  Resulta quizás un poco aterradora la idea del Eterno Retorno, pues sabemos que pasa al final siempre, sabemos que moriremos. Pero no sabemos la mayoría del tiempo cuanto nos queda de éste y ni la causa de nuestra muerte. Si nos ponemos contra el infinito, el tiempo, el espacio y el universo tendríamos la idea de que no somos nada en sí, nuestra existencia se va a reducir a si bien nos va 70 y pico de años y contra el tiempo eterno es una insignificancia. ¿Es que gracias a esto, pudiéramos decidir vivir intensamente? ¿Vivir pensando en que podría ser el último día?

Haciendo un paralelismo, quizás hasta medio injusto; Chester Bennington y Linkin Park tuvieron en su tiempo bastante éxito, pero era cierto que ya no gozaban de tal ni de total apoyo de sus fans como lo fue en un principio. Ahora que ha muerto, y que ha decidido voluntariamente dejar este plano, sus fans quizás arrepentidos muchos de haberlo abandonado en su camino como seguidores, han resurgido de las profundidades de sus ordenadores o quizás muchos sean nuevos. Como dije, yo no condeno esto, cada quien sabe que hace y lo que dice. La muerte de alguien más abre en los humanos un cierto sentimiento de culpa y de miedo, porque vemos en ella nuestra propia muerte, nuestra impotencia de poder hacer algo, porque ya es demasiado tarde. Ya es demasiado tarde para Chester, para toda la gente que le llamó poser  o vendido o que dejó de admirarlo a conveniencia. Ya es tarde también para todos ellos que aún lo quieren y que su muerte ha dejado un hueco en su vida, hayan sido sus cercanos o no. No obstante, sólo es tarde de algún modo para la vida, para poder hacer algo más con ella. El suicidio de Chester despertó en mí estos sentimientos nihilistas que descubrí a la par de su banda y de mi guía intelectual. La filosofía y la música siempre van a formar parte de mi vida y de la forma en que la veo y la analizo.

De cualquier manera, nuestra idiosincrasia mexicana de tratar con la muerte como algo chusco nos permite hacer bromas de las tragedias a la brevedad posible. Los memes o mofas de algo que un principio es algo aberrante no se hacen esperar. No estoy segura si es ya algo de nuestro geist mexicano o si de plano ya estamos insensibles ante el dolor ajeno, cosa que me aterroriza. Hay miles de opiniones: que si era un egoísta, que de que le servía tanta fama, familia etc. La verdad es que no podemos ni tenemos derecho a juzgar a nadie, pero se me olvida que en las redes todos hemos sido así, jueces déspotas de situaciones que en verdad no nos incumben, que hay expertos en todo aunque no hayan estudiado nada.

Hasta ayer tenía mucho tiempo que no escuchaba a la banda y quizás como muchos dicen sólo por el furor o el recuerdo los puse. Puedo decir honestamente que me transporté a mi adolescencia, de nuevo tenía 15 años, descubría muchas cosas en mi vida y regresaba esos años donde empecé a fortalecer las raíces que hasta ahora me han mantenido fiel a mí misma. Dice Nietzsche: “el individuo ha luchado siempre para no ser absorbido por la tribu. Si lo intentas, a menudo estarás solo, y a veces asustado. Pero ningún precio es demasiado alto por el privilegio de ser uno mismo”.

Sergio Brown nos lleva a la Docu-Ficción autobiográfica

 Foto por 'Checo' Brown

Foto por 'Checo' Brown

Por Pavel Ibarra Meda

Una de las principales razones por las que fue creado Kinofilia, es por el amor incondicional que he tenido por el cine desde que tengo memoria. Recuerdo los días en los que iba a mi tienda de video donde rentaba todos los VHS que podía y los devoraba en cuestión de horas, esto es mucho antes de que el internet se convirtiera en este monstruo tan prominente que el día de hoy domina la cadena alimenticia en el mundo del consumo. Pero hay una rama del cine que no conocí hasta que estaba más grande, ya como preparatoriano en la ciudad de Tijuana. 

Fueron los tiempos en los que se dieron todos los eventos del 11 de Septiembre, en aquellos años conocí el cine documental gracias a Michael Moore y su 'Masacre en Columbine', después pude analizar detenidamente su 'Farenheit 9/11'. Pero el documental lo conocí de una manera más íntima gracias a una de las principales figuras del género en la frontera, un maestro que cada que puede alza la voz y el lente cuando ve una injusticia. Un nativo del municipio de Rosarito, que por mucho tiempo adoptó a la ciudad de Tijuana como su casa, pero siempre mantuvo gran parte de su alma cerca de la brisa y la arena del 'pueblito' contiguo. 

A 'Checo' lo conocí por casualidad, me tocó ver un anuncio de unas clases de cine gratis en la Universidad CESUN. Rápidamente le dije a mis amigos para ver quién se animaba a ir, aprender cine es algo que siempre he perseguido de una manera u otra. Esta era mi oportunidad para por fin ver un poco más de cerca esta manera de contar historias, de hacer arte. Pero no estaba preparado para la experiencia que me esperaba, me encontraría con uno de los profesores más pasionales que jamás ví impartir una materia en un salón de clases. Desde el primer día mientras nos contaba sobre la historia del cine, de los revolucionarios hermanos Lumiere, del visionario Georges Mèliès, o del virtuoso Jean-Luc Godard, me di cuenta que compartíamos un amor por el cine igual de intenso. Sentía que había encontrado un oásis, mis amigos se dieron cuenta por lo profusas de mis pláticas después de las clases. 

 

Después por cuestiones del destino dejé de tener contacto con él, nunca dejé de consumir cine, fueran de ficción o documentales. Hasta que por allá del 2008 que todos nos conectamos a redes sociales casi por osmosis, tuve la oportunidad de toparlo en un bar por el centro de Tijuana. Era obvio que él no me recordaba, pero sí que recordaba esas clases de Loops Urbanos que impartió a varias ávidas mentes de preparatoria. Yo no vivía en Tijuana en ese entonces, pero en el primer momento que lo vi en redes sociales, no dudé en hacer contacto por ahí para continuar siguiendo su conversación hacia el mundo. 

Una vez que me empecé a familiarizar más con su contenido, me di cuenta porqué es tan apasionado por el cine documental. 'Checo' Brown es un documentalista/activista que siempre se ha preocupado por problemáticas sociales tanto a nivel nacional como local. Si en algún momento he tenido instinto periodístico, éste nació por primera vez de una inquietud por preguntarle sobre sus razones detrás de esta pasión por hacer estas películas. 

Sobre la experiencia de dar el curso de tres días a alumnos que llegaron al CEART de Rosarito (yo incluido), 'Checo' abrió la entrevista dándonos una extensa explicación de cómo fue todo el proceso: "Isa, que trabaja en el CEART de Rosarito me propuso trabajar con ellos. Pero lo consideré hasta que había una nueva directora porque había tenido disputas políticas con el anterior director de la institución. En el año 2009 éramos facciones artístico/políticas contrarias, cuando a él lo nombraron director del CEART ni siquiera me quise acercar. Realmente nos pegamos con todo en aquel entonces, hubo 4 meses de manifestaciones, escritos, críticas, confrontaciones, fue un desmadre. El documental que trata de ese tema está por hacerse, entonces por eso no me había acercado."

"Cuando vi en el periódico que cambiaron de director, fue cuando decidí acercarme con un proyecto en tres facetas. Primero les propuse una conferencia para ir abriendo el tema, luego voy a dar una clase magistral y después, abrir un taller. Me dijeron que sí, en la conferencia fueron 15 personas y en el curso no esperábamos que fuera tanta gente. Para esta clase magistral esperábamos unas 18 personas y terminaron asistiendo más de 25."

"Dando este curso específico con este formato lo empecé en 2014 con un amigo que se llama Pavel Valenzuela, él es mi socio con el que tengo una compañía. Soy parte de una sociedad con Pavel, tengo otro proyecto con un amigo mío de la infancia sobre cine documental, y aparte tengo los proyectos externos en los que siempre he colaborado."

"Pavel fue mi alumno primero por allá del año 2000, después nos hicimos compas y yo le edité su tesis, que fue una video tesis. Después de ahí empezamos a hacer varios proyectos juntos, él se fue a estudiar su maestría en antropología visual a Barcelona un par de años y entre que se fue y regresó estuvimos trabajando tres documentales que se extendieron un poco porque se fue. Cuando regresó empezamos otros y fue ahí cuando CEART Tijuana nos hizo una propuesta para desarrollar un taller, antes de eso dimos un intensivo en el CUT, di otro en Transmedios. Esta es la quinta vez que doy este taller."

"La cinematografía es un campo que en esta zona del país no está tan trabajado, se ha estado construyendo en los últimos veinte años. Aquí en Rosarito tuve una experiencia muy satisfactoria. Yo creo firmemente que bajo el método que yo trabajo, cualquier persona que tenga la disposición de convertirse en artista documental lo puede lograr. Yo sostengo que bajo los métodos que yo trabajo, cualquier persona puede hacer buenos documentales. Yo tengo esa idea de que si un ser humano es capaz de algo, cualquier otro puede hacerlo. Incluso estoy convencido que muchos luego lo harán mejor que yo. Como primer reflexión, a mi me interesa que vaya gente que ya tiene un conocimiento previo, pero también me interesan las personas que llegan por ese impulso de conocer algo nuevo que probablemente siempre estuvieron buscando pero no habían podido conectar."

Sobre su decisión de irse por el lado más antropológico del cine documental y sus ideologías personales dijo: "Tiene que ver más con mi formación artística personal, las influencias que tengo, el tipo de pensamiento que he llevado. Esta forma de pensar tiene que ver con poder hacer una comunión entre mis intereses personales individuales y la comunidad. A mi me toca ser parte de un momento de la historia de nuestra región, en el cuál los proyectos de mayor trascendencia eran colectivos."

"Por un lado yo tengo una formación política de izquierda formada en particular por una escuela del movimiento zapatista mexicano de finales del siglo XX y principios del XXI. La irrupción del movimiento indígena en la política mexicana me hizo entender la distancia socioeconómica entre las clases en México y la desaparición por siglos de los indígenas. Ahí fue donde tuve una conexión muy importante con la gente que como decían los mismos zapatistas, no tenían voz."

Sobre el impulso de documentar injusticias a su criterio, 'Checo' expresó que: "Yo tengo muy claro que la historia es una confrontación de puntos de vista, entonces si me enojo por esa confrontación el que va a salir dañado soy yo. Durante mi carrera, he pasado por un proceso en el cuál me he tenido que desligar de lo personal. Lo que hago es conectarme con mis ideas sin importarme que haya conflictos o discusiones con el otro, todo eso lo veo natural en mi trabajo."

A cerca de la adrenalina de hacer documentales sobre temas tabú, 'Checo' mencionó que: "En el documental que he estado haciendo durante mi carrera, prácticamente he registrado los movimientos socio/políticos de la región donde no he tenido conflictos porque soy parte de los movimientos. Yo voy a grabar las manifestaciones en defensa del petróleo, voy a grabar las manifestaciones en contra de los fraudes electorales, grabo manifestaciones en contra de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa. De una u otra manera son grupos con los que siento algún tipo de afinidad, sí me ha arriesgado pero trato de no hacerlo."

También habló sobre haber probado la fama internacional, nuestro entrevistado nos hizo un recordatorio de los momentos más significativos en su profesión: "A lo largo de mi carrera he compartido mi experiencia con muchos amigos cercanos que a lo largo de 18 o 20 años, juntos hemos ido creciendo en el aspecto creativo. A lo largo de este periodo, he podido observar que ese movimiento ha tenido un cambio de pasar de las modalidades de representación clásica como las explicativas o expositivas; se han empezado a buscar las nuevas manifestaciones dentro del documental que viene siendo la docu-ficción aparte de las que mencioné."

"Este nuevo género permite adentrarse a ciertos modelos más creativos que permiten hacer ficción dentro del documental y esto a su vez amplían las posibilidades artísticas del realizador. En casi todos los jóvenes que me ha tocado apoyar, casi todos se quedan en el documental basado en la entrevista que tiene que ver con la historia de alguien más y no de ellos mismos. Pienso que los ejercicios autobiográficos como los que propuse en esta clase, pueden ser una forma de sanación psíquica. Esto se ha trabajado ya en el teatro, pero ahora en el documental va a empezarle a pasar a muchos realizadores como me ha pasado a mi, un cambio positivo. El mensaje que yo voy a dar es ese, tienen que hacer este género del documental porque los va a ayudar a cambiar. Si tú cambias a través del cine, no necesitas que alguien más vea tu película porque lo único que necesitas es cambiar tú."

Para poder ilustrarnos más sobre lo que hace, el señor Brown nos habló de uno de sus ya tres documentales que forman una trilogía: "Para poner un ejemplo, en el caso de 'Huracán 76'; en esta historia me voy viendo a mi al mismo tiempo que voy observando a la sociedad. Aquí voy planteando a través de una serie de discursos, la explicación de un entorno histórico/político en el cuál se desarrolla la vida de un personaje (que en este caso soy yo). Empezamos hablando del '68, hasta los movimientos políticos de los '70, hablamos del Zapatismo, de las luchas de resistencia en contra de los fraudes electorales y finalmente, hablamos del contexto contemporáneo de la imposición de Enrique Peña Nieto junto con la desaparición de los 43 normalistas de Ayotzinapa."

"Aquí las películas que son autobiográficas a su vez están inscritas en una circunstancia histórica que ubica al sujeto (mi historia), dentro de una sociedad. Yo como documentalista también, soy el que se ha dedicado a documentar ese proceso. Básicamente muestro imágenes que se van a convertir en registros de la Revolución Mexicana, esto quiere decir que la Revolución Mexicana no va a pasar dentro de 5 años, ya está sucediendo desde hace mucho tiempo. Esas imágenes en las cuales me inserto yo como documentalista dentro de una modalidad autobiográfica, creo que estoy dejando un testimonio para que estos hechos humanos no se desvanezcan en el tiempo o en el concepto de historia como decía Herodoto."

 Presentación del libro 'Huracán 76'.

Presentación del libro 'Huracán 76'.

Sobre su nuevo documental Saicología, Checo nos muestra un lado muy íntimo de su experiencia de vida en el que ha tenido que luchar con varios de los más grandes obstáculos en su vida: "En términos generales, te puedo decir que es la historia de un escritor (yo mismo) que escribe un libro con ese nombre y en el proceso de la escritura va mostrando qué significa ser un escritor. Describo mi día a día como escritor, describo los detalles de todo lo que hago. A su vez soy un activista social que tiene colaboraciones artísticas con personas que son mis amigos."

 Still del documental, 'Saicología'.

Still del documental, 'Saicología'.

"Saicología significa un viaje hacia mi interior, un viaje con la noche obscura de mi alma, con mi sombra más profunda. Este libro se detona a partir de una cosa terrible que me pasó: lo que pasó fue que en el entorno más cercano de mi familia hubo dos casos de agresión sexual a menores de edad que fueron encubiertas por mi hermana. La persona que cometió este delito de pederastia es su pareja, quien era mi cuñado pero ya no lo considero así, él agredió a su propia hija y a mi sobrina siendo menores de edad. Yo me entero de todo lo que pasó tiempo después, evidentemente no podía dejarlo pasar desapercibido tanto en lo emotivo como en mis pensamientos. Estos sucesos me llevan a la que ha sido la peor crisis de mi vida hasta ahorita, considerando que ya he tenido unas muy fuertes como la muerte de mi madre cuando yo tenía 21 años, o la muerte de mi padre cuando tenía 28."

La manera en la que me contó sobre estos sucesos tan fuertes y viscerales en el momento de la entrevista, me ayudó a conocer un lado más personal de 'Checo', me ayudó a darme cuenta de dónde viene esa inquietud interminable por contar historias de crítica social que logra transformarlas en relatos que pueden llegarse a percibir como muy íntimos o personales. La razón de esto es toda la experiencia que le ha regalado el haber perdido a personas tan valiosas en su vida a una edad tan temprana, pero también sentí que el tema central de Saicología era el más complicado para él porque las personas afectadas en el percance aún están vivas. Entonces me entró la inquietud de saber de qué manera había canalizado tal acontecimiento, después de la primer entrevista el documental aún no estaba terminado. 

Debido a esto, yo sentía que mi entrevista no estaba conclusa hasta que pudiera ver tranquilamente Saicología. Por suerte, para 'Checo' era importante que una persona fuera de su círculo social pudiera ver su producto semi-terminado para así poder agregarle cualquier tipo de arreglo o elemento que pudiera mejorar el filme. Unas semanas después, 'Checo' tuvo la cortesía de invitarme a su casa a ver el docu y no me lo pensé dos veces. Llevé un doce de cerveza artesanal de la Baja, y fui con toda la intención de cerrar un ciclo de entendimiento que me iba a permitir terminar este análisis del personaje que tanto me ha intrigado a lo largo del tiempo que lo he conocido. 

Me di cuenta que dentro de esta última pieza de la trilogía, él se adentró en definiciones y estudios que se encargaron de revelarle lo obscura que puede llegar a ser una persona. Dentro de la experiencia de filmar su día a día, o mejor dicho, noche a noche sin que los demás se dieran cuenta; el espectador del filme (en este caso yo), iba a poder definir la manera tan profunda en la que lo afectó este acontecimiento tan difícil de vivir. Pude ver a su familia más querida, que son sus amigos, compartir con él los momentos complicados después de este suceso y ayudarlo a aguantarlos de alguna manera, y superarlos al final. 

Pero a pesar de lo que podamos ver como espectadores, yo soy de los que piensa que en un estudio autobiográfico documental, el espectador realmente nunca va a comprender completamente el mensaje que el realizador desea transmitir. Para mi, los trabajos de este tipo tienen mucho que ver con la subjetividad, ya que no todos vivimos de la misma forma la experiencia de la vida. No todos los individuos experimentamos momentos exactamente iguales o similarmente traumáticos, comparado con otras personas; es por eso que cada persona va a tener una experiencia distinta cuando tenga la oportunidad de ver el producto. 

Durante la proyección de la película, me di cuenta de lo mucho que se adentra en el proceso a pesar de haberla visto ya miles de veces. Su proceso es el de ir viendo cada detalle para mejorar aspectos con cada proyección que le muestra a diversos espectadores, esto con la finalidad de nunca proyectar el mismo producto; a esta práctica se le llama cine vivo de acuerdo con 'Checo'. En la entrevista me quedó claro, que estamos ante un maestro del cine documental que ya ha probado las mieles del éxito durante su época con el colectivo de música electrónica llamado Nortec. La intención que tiene 'Checo' ya es distinta a la que tenía cuando era joven. Si bien el impulso por siempre tratar de compartir su conocimiento a través de la enseñanza sigue intacto, incluso más fuerte que nunca.

 

'Checo' se ha dado cuenta que él necesitaba una auto-exploración a través de su arte. Para él, la mejor manera de lidiar con los problemas personales siendo un artista, es haciendo cine y expresando su sentir por medio del arte. Para mi en lugar de terapia, puedo darme cuenta que él tiene más que suficiente con seguir manteniendo su ímpetu creativa en constante movimiento. A esto yo le agregaría su buena predisposición de protestar por injusticias que ve en la sociedad, una reacción natural que como seres humanos traemos en los genes, el problema es que algunos se distraen o anestesian al consumir productos que los alejan de la realidad en la que vivimos. Pero 'Checo' no se deja distraer, él sigue alerta y siempre dispuesto a levantar la cámara para documentar lo que considera importante. También, nunca está de más tener a tus amigos que te tiendan una mano cuando estás caído, que te puedan llenar de amor cuando más lo necesitas. El señor Brown está bien cubierto de todo esto, por eso sus productos contienen esa preponderancia. 

Le agradecemos a Sergio Brown Figueredo que nos haya compartido de una forma tan cercana su obra en forma de trilogía, también le agradecemos que nos haya compartido su amor por el cine documental y conocimiento. En una entrevista futura, trataremos de abordar más sobre sus aventuras con Nortec y los proyectos de Bostich + Fussible que en estos momentos están teniendo mucho reconocimiento internacional. 

YOUNG THUG IS HERE WITH A FUCKING GOOD ALBUM

By Ben Magana

Utilizing a hybrid acoustic guitar with tambourine a lá Country, through authentic down-home feel; this seems real. Haphazardly as it is his trademark and modus operandi, Jeffery Williams under his professional alias Young Thug proudly states to the four winds that Family Don´t Matter. In his liquid and reptilian style of rhyme-&-sing, Millie Go Lightly accompanies the Atlanta-native in this the opener from his new album, BEAUTIFUL THUGGER GIRLS. The nihilistic (non/anti) ethos that the album swifts into under the abstract syncopation in the second track where, just as it happened with the album opener, Young Thug’s intention is not to make his words be the meaning, but rather it seems that when he repeats, ’til Infinity, ’til Infinity, etc. he wants himself to be meaning  reflected under this dense but with enough stop-gaps (a trademark of his live act), he is the meaning and the music is just a means for him to rid of this seemingly facile task of making each track a party staple no matter the situation. With Go Lightly accompanying him again, by the third song titled She Wanna Party, now the mood is enhanced with trap beats and a languid atmosphere, this is among Young Thug’s most inviting songs yet. Also notable is the amount of singing he develops as each song unfolds, despite the usual lyrics of pills, girls and thrills that enunciate the kind of escapism the current world desperately needs. Thug is here to deliver the needs of music fans as no one has done recently since Kendrick Lamar’s DAMN two months ago. 

The smooth groove that swings in his personal ode to his family, Daddy’s Birthday, where the lifestyle is intertwined what appears to be affection and perhaps, love? An exaggeration could be, as it also happens on this album as it does with all his work, a mystique of vapidity permeates the album. This time out though, it is a solid artistic development, Do U Love Me goes to a 90’s Nelly galaxy where the party that the album certainly seems to conduct. The complexity of the music as a whole is undoubtedly for sure. On his collaborations with Future, Relationship seems like a summer hit at first glance, all the right ingredients for a hot summer dancefloor full of what the lyrics themselves describes, lots of women interacting in different scenarios, but somehow always there is some codeine, yachts, jet-skis and lots of fucking in-between, all the things that fuckin’ encapsulates anyway. You Said brings back the acoustic guitar of the album opener, though this time his beats and his powerful and melodic howl is there for the taking as he sing let’s get freaky here sing it now, Jeffery, sing that right now. On Fire they all give a jungle atmosphere with those bongos and those sticks that make for the beat in unison with his ever-present drum sequencer companion. The mood engages here with sighing sonic hallucinations, a knotty minimalism as he musically converses about his molly and red bull intake. 

It is here that Mr Snoop Dogg addresses his nephew, Jeffery himself, to make this the album’s cannabis showpiece, and by far the sexiest track of the album, a surefire hit given the chance. One of the major merits the album, with its lyrics of strains and G-Funk-meets-trap innovation, lets the listener know in its tenth track that it is an addicting ode to camel toes, lovely appreciated while they all Get High. Feel It finds Young Thug singing his ass out, all he can about how he can, or if and how does the listener feels by this time of the hypnotic thirtysomething minutes into the album, and the rhymes that fly at such overwhelming velocity that it compares to witnessing some kind of hallucination of falling stars under some drug combination with all the boyz and the bitchez down with him. Me or Us is a tongue-in-cheek full attempt at country-flavored pop, a somehow intriguing concept, Young Thug strumming his guitar while singing/rhyming random predicaments such as his joy of smoking weed in Japan. 

 

By the time the beat kicks in on Oh Yeah, the piano-led song that so far most resembles his former material, in particular his last release, Jeffery. The melodies this time around transcend and certainly arouse even the most casual listener into admiration. Young Thug has grabbed the position one of the most relevant artist of 2017, this is what someone might say by the time the acoustic guitar and trumpets starts to give close to an album that has the necessary components to be on repeat for the time being. Williams says Take Care after describing a multitude of circumstances all juxtaposing each on the other with absolutely no fucks given in the the last track, where he closes it in fact insinuating he is leaving somehow. He has said in interviews he doesn’t think he’s going to live long. He supposedly lives on Xanax, MDMA, water, soda and a daily injection of vitamins. The lyrics at times seem to offer clues into what he really is about, even though it never seems that’s his intention to do so. Let's all listen again.

Com Truise’s last iteration

By Ben Magana

Ever since Seth Haley released his first album, 2011’s Galactic Melt under the Com Truise moniker, there has been a dramatic shake-up in humanity in general, particularly in the mid-decade. When Galactic Melt was released, a nascent social expressive movement known widely as Vaporwave was just taking off and Com Truise seemed to belong in the increasingly 90’s nostalgia dependent and lo-fi/low-brow concept altogether. Haley revealed that Com Truise is in fact a character who specialized in intergalactic voyages, and it’s in his music that this story has been recorded. In basic terms, the musical aspect of 2011’s Vaporwave was mostly either chopped/screwed samples of 80’s synthpop or analog-sounding compositions that seemed empty of human condition as a whole. Com Truise represented, unwittingly according to Haley, a popular strain of the second type of the genre’s then genesis. Nonetheless, Galactic Melt was a syncopated cruise into an electro haven that represented a time where darkness attracted the apparent nothingness of the first few years of the current decade and never since has it been directly compared to the Vaporwave art form it was later classified as.

Six years ahead and oh fuck has the world changed. Needless to say, the once-alienating robotic sounds that make for each thread of Com Truise’s psychedelic techno have become soothing and welcoming. The twelve tracks that form Iteration, his second proper album release that hit streaming sites worldwide June 16, have an elastic empathy about them, perhaps nodding to a more human-friendly Artificial Intelligence in a nearer-than-we-thought future. As it often occurs with instrumental three-minute pop songs that transcend monotonic electronica and truly engages the listener in manners not unlike on what’s going on in the background of some of hip-hop’s up and coming artists such as Playboi Carti for example, who on his eponymous release this year proved that its style now is indebted to this strain of synthesized melodies over fragmented Techno glitches and blurry vocoder voices over in the distance.

Haley has stated in interviews across 2017 that this album mostly represents his move to Los Angeles last year, all the changes this move meant to his music (in his case, the Com Truise astronaut escapes a certain planet with his girlfriend astronaut and live a happily ever after). This means Iteration is the last Com Truise album we are going to get from Seth Haley, which makes the machinery and the hypnotic sonic fractals that make this album all the more poignant and rousing. While not straying far from his debut’s electro sails into a dark litmus that, as it evolved into Iteration and its content, in the end, it is safe to say that Com Truise is our time’s smooth jazz, the languishing escapism that sometimes not even hip-hop has managed to encapsulate as finely.

Thundercat slays the San Diego Observatory

 Photo by Ben Magana

Photo by Ben Magana

“When it rains it pours…”

 

By Ben Magana 

 

Stephen Bruner is a thirtysomething artist that goes by the professional name of Thundercat, and he is a hell of a bass player amongst anything, to begin with. At their latest gig in San Diego at North Park Observatory, Thundercat displayed the commanding authority they have proven on the contemporaneous music scene through their impeccable third album, Drunk, released early this year. The album was a full collaboration in both songwriting and production with maverick producer/artist Flying Lotus. The album (its vinyl release is a delightful 4-10’ 45-speed discs on a Vaporwave-inspired artwork featuring lots of gold and technicolor felines. The music is a journey across a timeless landscape that appears to morph with each pluck Thundercat himself executes on his six-string electroacoustic Ibanez bass guitar. Across tales of an approval of everyone’s hatred of friend-zones, everybody’s secret envy against cats and a plea from the musician’s help to some of his heroes, literally, being these 70’s pop icons Kenny Loggins and Michael McDonald. Over the way the album presents such detours on which versatile performances by such current artists such as Kendrick Lamar, Pharrell and Wiz Khalifa. A groove-based set of twenty-odd songs, it definitely is among the best albums of the year, if not the decade. 

 

The main DJ from Los Angeles’ club The Low-End Theory delivered an engaging opening DJ-Set (in vinyl, mind you) where he set a party charged mood over the sold-out crowd that rapidly gathered. Upon Thundercat’s arrival upon that stage the crowd went wild and thus he quietly uttered the five words that kickstart Drunk and mayhem ensued in the audience. As usual in all recent concerts I have attended, none of which has been a rock concert as I have frequented more Hip-Hop and R&B music in the last few years, a thunderous mosh pit gathered beside me, as I was on the front-right side. Thundercat had two musicians with him: a keyboard player whose name I do no recall, but he had a stack that included an old Moog synth, a current huge Korg and a Yamaha electric piano. The other musician, the drummer Louis Cole, was a human drum sequencer, as he was armed with a totally acoustic drum set and sounded like any Ableton Live beat anybody could concoct. Some time over an hour after they begun their astral set of music, where many of the tracks were elongated into real moments of Bebop between the three musicians, creating a vibrant delivery of scales in fast velocity that for moments entranced the audience and caused even the last skeptic to embrace the soothing virtuosity coming across from those speakers upon us. 

 

The musicians left the stage and we, I was clapping hard and yelling for more as well, clamored incessantly. The guys returned shortly and went into a 10-minute Bebop jam that left us once again in a state of zonked paralysis even if fully sober, which I was. Lots of pot was smoked inside, the crowd was mostly people in their twenties and although I was among the audience, there was a lot in intercommunication between us and the band, a feeling that has survived the turbulent times we are in, and on the contrary, there was a feeling of union and goodwill among everyone, all through the wonderful music we all stumbled across. As the show ended and I got to digest the experience, it was clear that Thundercat and his two musical sidekicks on this tour carried a torch that was once carried by rock musicians of the past. In one of his wry and sometimes humorous banter in-between songs, Bruner commented on how the video of Soundgarden’s Black Hole Sun made him and his brothers storm the TV set, being that the show was played the day after Chris Cornell passed. This to me was symbolic over anything else, that this is our time, where musicianship and showmanship, worked with what were once rock instruments, this magic sound that keeps us going. Excuse me, I gotta go play the “Drunk” record again.

Guillermo Arriaga, el ‘Cazador’ de las grandes historias

 Foto por  CECUT

Foto por CECUT

Por Pavel Ibarra Meda

En la que sin duda ha sido unas de las experiencias más gratificantes de mi vida reciente, tuve la oportunidad de tomar una clase de guión cinematográfico impartida por Guillermo Arriaga. Para los que no sepan quién es, estamos hablando del escritor de grandes películas recientes como 'Amores Perros', '21 Gramos', 'Babel', 'Los Tres Entierros de Melquiades Estrada', entre otras películas de renombre internacional. Tuve la oportunidad de ver un anuncio de la clase en Facebook, sentía que ya era tiempo que peleara contra mi miedo de introducirme de lleno en la curva de aprendizaje cinematográfico. La clase fue impartida en el Centro Cultural Tijuana (CECUT). Les puedo confirmar que tomé la mejor decisión posible, ya que esta clase para mi sorpresa, no sólo era de guión si no de cine también. 

Lo que más se me grabó en la memoria sobre Guillermo, fue el desparpajo con el que aborda este proceso tan desgastante de contar historias. Supongo que para él, en lugar de quitarle energía, ver la reacción de la gente con sus historias lo llena de un flujo de positivismo que lo motiva a seguir. Su proximidad con un auditorio de más de cien personas me pasmó, ya que seguramente todos se sintieron identificados con la manera tan amena que Guillermo tiene para relatar cualquier cosa. También me impactó su desinterés por mantener todos los secretos y trucos que ha ido aprendiendo de cine para él mismo. Siendo una persona que ama el aprendizaje y la educación, entre más sepa el auditorio sobre sus descubrimientos, para él mejor. 

En esta clase me encontré con una persona que no sólo me quería enseñar sobre cómo escribir un guión cinematográfico, yo pensaba que iba a aprender cosas más técnicas para ser honesto. Guillermo está interesado en el paquete completo, como casi todos los directores mexicanos que han tenido éxito a nivel internacional. Éste maestro tiene un profundo conocimiento sobre dirección, lenguaje cinematográfico, actuación, escritura literaria, composición de una escena, e incluso se avienta uno que otro chiste de buena calidad. Todos los asistentes de la clase que duró alrededor de 10 horas entre dos días, estábamos agudamente concentrados en cada nuevo concepto que él nos quería compartir. 

Después tuve la oportunidad de sentarme junto a él y otros compañeros de la prensa, para poder entablar una plática más próxima y compartirles este artículo sobre mi primer experiencia con un guionista mexicano que triunfó en Hollywood. La principal intención de Guillermo aparte de impartir esta magistral clase, era la de promover su nuevo libro en la Feria del Libro en Tijuana: "Dirigí la película 'Burning Plane', que acá se le llamó 'Fuego'. Decidí meterme a escribir un libro que después de filmar la película fue complicado. Me metí a dirigir algunos cortometrajes porque sabía que quería escribir la novela y no quería aventarme a dirigir otra película antes de escribir la novela", nos dijo al inicio de la entrevista. 

Después nos compartió un poco sobre el logro que ha supuesto este nuevo libro que terminó siendo bastante denso (700 páginas), pero digerible: "Escribí 'El Salvaje' que ahora traigo a la Feria del Libro en Tijuana, me tomó 5 años escribirlo y la verdad estoy muy contento por la reacción que ha tenido la novela. Desde que este libro era un manuscrito se subastó en la feria de Frankfurt y varios países, ya está comprado en 10 idiomas. Va para su cuarta edición en México, va para su cuarta edición en España y acaba de salir en Argentina, Perú, y pronto estará en idiomas tan diferentes como el chino y el polaco.

"Se trata de una novela muy voluminosa, es una novela de 700 páginas que me tomó el 10% de mi vida escribir. Yo me estaba preparando para dirigir otra película cuando la historia de 'El Salvaje' empezó a decirme que si no la contaba me iba a ahorcar. En varias ocasiones he dicho que las historias que se te quedan te empiezan a oxidar el cuerpo, a envenenarlo. Entonces decidí escribir la novela, dirigiré cortometrajes entre medio para no perder el ritmo, no me alejé por completo del cine pero sí estuve concentrado en escribir esta novela", agregó.

Pero lejos del trabajo literario que nos ha venido a presentar, Guillermo es uno de los guionistas más exitosos en la historia del cine mexicano. Su trabajo en 'Amores Perros' le valió nominaciones a los premios de la Academia, después siguió con esta tendencia con impresionantes trabajos en '21 Gramos' y 'Babel'. A estos tres filmes, Guillermo los llama la trilogía de la muerte, ya que giran alrededor de experiencias personales en las que él mismo estuvo cerca de morir. Una reportera le mencionó que su trabajo daba la impresión de tener mucho que ver con el tema de venganza, él no está muy de acuerdo: "Más que venganza, mi trabajo trata de las diversas vías que tienes para llegar a resarcir el daño que te ocurrió, el camino de la venganza no siempre es el correcto. Yo creo que mi obra es más sobre esperanza y el amor más que cualquier otra cosa".

Guillermo también nos habló de la razón por la que él no sólo se enfocó en escribir cine a lo largo de su carrera y de paso criticó un poco a las temáticas más recurrentes del cine mexicano: "Yo creo que lo escrito es una parte importante de cualquier película pero no es toda la película, la virtud que ha tenido el cine es la virtud de poder contar historias que no son solamente sobre la ciudad de México. Si algo va a enriquecer al país, son las tantas historias que se pueden contar sobre México como país. Yo siento que el norte tiene que rebasar lo que hemos hecho siempre de migración y narcotráfico, el norte es mucho más que migración y narcotráfico. Por eso cuando hice 'Burning Plane' que es sobre la frontera, mi intención era hacer una película de amor entre gringos y mexicanos".

En especial, Guillermo habló de lo fuerte que es la influencia del norte en todo el país, él espera que salgan nuevos talentos a contar historias más variadas: "Yo que conozco muy bien el norte me parece injusto que sólo se hable de eso, no digo que no sean temas muy importantes la verdad, no hay norteño que no se tenga que enfrentar uno a otro. Pero los norteños son mucho más que sólo eso, yo quisiera que siguieran surgiendo historias de aquí del norte pero también quisiera que fuéramos a ámbitos donde no es la migración y el narcotráfico lo que guía las historias del norte".

Aquí fue donde me tocó preguntar dos cosas, la primera fue para saber porqué Guillermo no toca temas de ciencia ficción o fantasía. Su respuesta fue un poco desconcertante, pero también comprensible y muy respetable: "La ciencia ficción y la fantasía no es algo que me llame la atención particularmente la verdad. Cuando fui a Seattle con mi familia, hay dos museos que están uno junto al otro que son el museo del rock y el museo de la ciencia ficción; en el del rock estuvimos cuatro horas y en el otro menos de dos minutos. La única película de ciencia ficción que a mi verdaderamente me gusta es Blade Runner, en cambio estuve diez minutos admirando la guitarra de Jimi Hendrix".

Después tuve la oportunidad de preguntarle sobre el debate de Netflix que recientemente hubo en el festival de Cannes entre Pedro Almodóvar y Will Smith. Guillermo le dio razón a ambas figuras del cine internacional: "Yo creo que va a haber gente que quiere ver películas en su casa y habrá gente que quiera verlas en pantalla. La experiencia de ver una película en pantalla grande no es sólo eso, también es bueno poder compartirla en silencio sin que nadie te interrumpa. Es muy diferente ver una película en casa con todas las distracciones que hay, a estar inmerso en una sala cinematográfica".

Otra cosa que nos quedó clara, es que Guillermo Arriaga probablemente ha entendido que siendo un director de cine, sus historias son mejor contadas por él o por sus hijos que están teniendo mucho éxito recientemente: "De ahora en adelante sólo voy a trabajar con tres directores, yo y mis dos hijos, punto. O dirijo yo o dirigen mis hijos, ya no me interesa trabajar con otros directores. Mis hijos son muy buenos en lo que hacen, no es porque sean mis hijos pero mi hija fue seleccionada a Venecia hace dos años con un cortometraje que hizo, fue seleccionada entre 1400 cortos. No tuve la necesidad de cabildear, me llamaron de Venecia y me preguntaron si tenía una hija que se llama Mariana, me confirmaron que estaba entre los finalistas".

La experiencia de Guillermo en la clase que tuvo la oportunidad de impartir, es algo muy gratificante para él. Nos pudo confesar lo que significa para él, también nos compartió las ganas que tiene de que el norte tenga mayor presencia en el cine mexicano e internacional con temáticas novedosas: "En cuanto a la clase de guión y dirección de cine, yo trato de no guardarme ningún secreto. Hay compañeros que se molestan porque les digo algunos secretos, pero a mi me gusta ver buenas películas y leer buenos libros. Si yo puedo contribuir a que haya una mejor cultura mexicana, no veo porqué no compartir mis secretos de cómo contar historias.

"Yo espero que lo que estoy brindando acá en el norte les sea útil, que los destrabe y les permita tener más confianza en ellos mismos. A veces esto nada más es un problema de confianza en ellos mismos, siempre hay miedo al fracaso, a la crítica, a equivocarse, miedo a bloquearse a la hora de escribir. Lo que yo estoy tratando de decirles es que no pasa nada si fracasan, no pasa nada si los critican, pero sí pasa mucho si no lo haces. Es mejor que te digan que es una mierda lo que hiciste, a que te digan que es buenísima tu idea pero nunca la hagas. Entonces yo les recomiendo que apuesten, no creo que pueda pasar algo malo realmente. No es como que son neurocirujanos a los que un paciente se les puede morir por cometer un error".

Para finalizar, Arriaga hizo un paréntesis cuando le preguntaron sobre el estado actual del cine mexicano: "Estoy muy contento con las películas taquilleras mexicanas que hay ahora. La verdad no es el cine que yo haría, no es el cine que a mi me gustaría hacer. Pero estoy muy contento con que Derbez se meta millones y millones de dólares con sus películas, estoy muy contento con todas las películas taquilleras. Cualquier película que tenga mexicanos y haga taquilla, a mi me hace muy feliz. Porque al contrario de lo que muchos piensan, a mi no me parece una vergüenza ese tipo de cine, me da mucho gusto que se realice. La verdad qué horrible sería que todas las películas fueran como Amores Perros, eso me parecería espantoso. Ojalá haya gente que hiciera buena ciencia ficción y fantasía en México, quiero ver más thrillers mexicanos también. Ya hacemos muy buenos dramas, estamos empezando a hacer comedias bobas pero taquilleras, eso me alegra mucho que exista".

No cabe duda que haber asistido a esta clase fue una experiencia muy importante en mi vida como escritor, tengo relativamente poco tiempo contando historias de corte periodístico. Antes tenía la idea errónea de que los periodistas no estaban capacitados para escribir guión cinematográfico, Guillermo se encargó de acabar con esa noción y me alentó a comenzar a escribir. Como bien dijo él, nadie de los que estábamos en la sala durante su clase tiene talento para escribir guión. Pero esa no es razón para que nos tengamos que rendir sin antes tratar de escribir una historia, gracias a él, ahora puedo aventarme al ruedo y comenzar a contar mi historia. ¡Gracias 'Cazador'!

 Foto por  CECUT

Foto por CECUT

House y Rock, los grandes movimientos culturales del siglo XX

Por León Felipe

Los 60 y 70 fueron principalmente influenciados por el sonido del rock; sin embargo, no fueron la únicas texturas musicales en el ambiente sonoro de la época. El house se encontraba ya inmerso en la sociedad americana, aunque este no contenía ni ideologías políticas y sociales se vio involucrado sin desearlo en una de las mayores revoluciones sociales de la historia.

Gracias a la apertura sexual y las practicas de tolerancia del movimiento hippie algunos grupos rezagados de la sociedad empezaron a obtener un lugar activo en la vida económica americana, permitiendo que diversos géneros musicales, entre ellos el house, lograran salir a luz.

Para 1970 el movimiento hippie había perdido gran parte de su fuerza pública debido a que este ya no tenía nada nuevo que ofrecer ni musicalmente ni socialmente; su guitarro-centrismo(1) limitó su música, su ideales sociales ya habían sido tergiversados por el capitalismo y principalmente el uso de la drogas habían pasado de ser recreativo a puramente lucrativo. Alguien tenía que llenar el vació social que había dejado el rock.

Mientras tanto en Chicago, el género underground conocido como house comenzaba a obtener una gran número de seguidores, el ambiente que se vivía en aquellas fiestas era muy puro todavía la avaricia no había llegado.

El desastre del concierto de The Doors en Miami trajo una ola de grupos de pensamiento conservador que se oponían al movimiento hippie, que rápidamente se extendió a lo largo de Estados Unidos erradicando casi por completo este movimiento cultural. A pesar de esto, su ideales de tolerancia y solidaridad lograron escapar refugiándose en los lugares menos esperados, donde la música que reinaba no tenía similitud alguna con la de las grandes leyendas del rock.

El Warehouse de Frankie Knuckles y el Matchbox de Dj Hardy fue el lugar donde la violencia se cambió por vinilos; la intolerancia por cajas de ritmos y el racismo por nuevas texturas sonoras. El sexo desenfrenado y el alto consumo de sustancias psicoactivas mantuvo alejado al ambiente violento que se vivía en Estados Unidos, ya que lo único que importaba era pasar una noche lejos de pensamientos políticos, económicosy sociales, lo único que importaba era la música.

Las ideas van y vienen, cambian de lugar, de personas y a veces desaparecen sin dejar rastro alguno; a pesar de esto, aquellas que sobre salen permanece a través de generaciones. Los ideales de tolerancia y amor en los cuales se forjó el rock emigraron a otros contextos musicales como el house e incluso el Psy-Trance. A pesar de que ambos musicalmente son completamente distintos, la filosofía del rock y el house no se limitó sólo a la música, también buscó cambiar el pensamiento cultural de su época. Y aunque nos duela aceptarlo, lo bello de estos movimientos es que no fueron para siempre, sólo son un pequeño haz de luz en la obscuridad de la maquinaria social.

El "Copyright" y la cultura del remix

 Imagen por  Sabina Indira

Imagen por Sabina Indira

Escrito por Alejandro Ricaño

Cuando las grandes corporaciones capitalistas descubren que no sólo de la materia física se pueden obtener ganancias monetarias comienzan una serie de crecimientos tecnológicos, económicos, culturales y sociales. Sin embargo, la evolución de normas sobre la regularización de materia intangible no crece a la par y es cuando los problemas se destapan sin control de manera repentina.

Alguien, en algún momento de la historia pensó que las ideas se podían patentar como material intelectual, esto quiere decir que la persona que gesta la idea, tendrá derechos reservados sobre el material y podrá hacer con ella lo que quiera. Las personas que quisieran hacer uso de la “idea” patentada tendrían que tener algún tipo de autorización del autor, de lo contrario el uso de este material sería de carácter ilícito y pues por muy increíble que sonara, esto se trataría de un ROBO.

Con el paso de los años en el siglo XX, las normativas y los organismos encargados de resguardar la propiedad intelectual fueron madurando y creciendo. Las grandes corporaciones se hacían del material creativo de los artistas (Música, películas, imágenes, etc.)  y vendían el producto teniendo casi todo el control de éste y la sociedad lo consumía pagando por el material. Sin embargo, estas corporaciones jamás esperaron que el nacimiento de la internet diera un giro de 360º en la adquisición de material.

Las personas como agentes consumidores, empezaron a tener un intercambio de productos sin un intermediario que les cobrara por el consumoy fue cuando las autoridades se percataron de que el crecimiento desmedido de la red se había salido de sus manos. Las personas comenzaron a intercambiar de manera cotidiana archivos en la red sin tener la menor idea de que lo que estaban haciendo estaba “mal”.  Es ahí donde entra un dilema, ya que al momento de crearse “internet” los parámetros éticos nos existían. Podríamos considerar que de primera instancia la red se creó para el libre intercambio de ideas, archivos. Las cosas de internet se deben de compartir pues son de domino público. Una especie de comunismo intelectual, donde toda la información es de todos y cualquier persona con una computadora y acceso a internet pudiese tener acceso a lo que quisiera.

Este “descontrol”  desde la visión capitalista tenía que parar. Las corporaciones y el mismo gobierno comenzaron a regular de manera desmedida las interacciones de las personas con internet, la gran ironía es que los autores intelectuales de las obras que se consumían de manera ilegal no eran precisamente los que demandaban a las personas si no las industrias capitalistas.

Ahora internet es una sociedad reflejo de lo que somos, tarde o temprano entra la posibilidad de que termine siendo reprimida y censurada. Mientras el capitalismo sea el sistema económico que nos gobierne, el internet tendrá el mismo carácter capitalista, con normativas y prohibiciones, con grandes empresas haciendo dinero con la creatividad para después poder venderlas, ¿el “CopyRight” llegó para quedarse?

Fuente: Película Remix manifiesto.

A CONVERSATION WITH FLAVIA

 FLAVIA is an electronic pop artist based in Los Angeles.  Her debut EP, Embers, mixes dark pop and futuristic R&B, exploring the borderland of yesterday's soul and tomorrow's electronica. 

FLAVIA is an electronic pop artist based in Los Angeles.  Her debut EP, Embers, mixes dark pop and futuristic R&B, exploring the borderland of yesterday's soul and tomorrow's electronica. 

A CONVERSATION WITH FLAVIA

BY: ANTHONY GIN

Website: WWW.FLAVIA.LA
Insta: @flaviamusicofficial
Facebook: www.facebook.com/flaviamusicofficial
Twitter: @flaviaspeaks
SoundCloud: www.soundcloud.com/flaviamusicofficial
Next Show - Bootleg Theater (March 1st): Tickets

We covered FLAVIA in an earlier article on Sofar Sounds last month. FLAVIA is one of the most exciting artists we’ve seen through Sofar Sounds in the last year and we had a chance to catch up with her last week to hear a little more about her debut EP, “Embers.”  


When did you start playing in LA?

I came to study voice at CalArts in 2009. I started booking shows and performing pretty much right away and did a month long tour across the US. It’s been 7 years…it feels like I’ve been here forever now. I love this city. I love how much music there is. I love the potential for growth, and how much this city pushes you to be the best that you can be. There’s such a deep talent pool and it’s…hard to make it out here. You have to be as innovative and creative as you can be.

Did you find it tough when you first moved out here?

I grew up in Dublin and Florence. When I arrived at CalArts everyone was so talented. I realized I needed to work my ass off to stand on my own two feet out here. It’s competitive in a really good way. I try and stay inspired by other artists.  

What’s the title of your upcoming EP?

The EP is titled “Embers.”

Did you have a vision for your EP (or for your sound) before you started?

There’s no overarching concept, it’s more a feeling that I want people to get when they’re listening to me. I want to bring out people’s strength. That’s what music does so much for me. If people can [listen to my music] and leave feeling empowered - that’s a job well done in my book.

For example…[the song] “Embers”… I had gone through a rough patch, and a long stage of writer’s block. It was the first time it had ever been this severe. Finally, I sat down and wrote that song which is about staying true to who you are and, in the moments when you slip away, just knowing that you’ll always be able to find your way back to your own life. For the most part, the song symbolizes staying creative, staying inspired and trusting that it’s never going to go away.  

A lot of your songs seem to be about the explosive feeling of being taken away by someone. What are you trying to embody in your writing?

I think it’s that feeling when you go through something impactful in your life. Something that is extremely emotional and personal to you that leaves you vulnerable or excited. With love in particular, you transcend. Your world kind of slows down. That’s magical. There’s a window - a period where you feel like that love will never change. There’s a nostalgia too that I love, and the fleeting nature of it as well.

With “No Gravity,” it’s very much that feeling of being on top of the world and transcending, and it was the same with “Chemical Reaction.” It’s about holding onto that moment.

At your last show I spoke with your producer, Ethan Allen, and he mentioned that you transitioned from a different genre…

I was doing a lot of soul and funk before. I think that will always be a part of my sound. I am definitely excited to make the transition to electronic pop. I’ve always loved the pop world. To be honest, it was scary for me to move into it because I felt that it was hard to do on your own. With a band, everyone has their role, but, with pop, I had to trust in a producer to bring my vision to life. Ethan was amazing!

Currently, I’ve been producing my own demos and doing it a little more DIY - which I love! I’ve been learning a lot and digging deeper into what I want my sound to be.

What pushed your switch into dark [electronic] pop?

I’ve always loved pop music. I love how clever you have to be with such simplicity. I also love to dance. I’m literally dancing all the time - at home, in the shower, in my car. I wanted to make something profound that people could get down to.

In terms of the “dark” aspect of it, I write from my core. Sometimes it’s a little dark in there - I think that’s where we all keep our deepest fears, insecurities and desires. It’s not always rainbows and sunshine.

 

How does your writing process work?

I wouldn’t say there’s any one process. Sometimes it’s me on a piano, other times I’m driving in my car and recording infinite Voice Memos. Most recently I got into Logic and have been making beats and writing over them. I went into a writing cave for a few months and have been working on a lot of new material. I’ve realized that no one will find my sound for me, I have to play around and see who I am as an artist.

What’s the sound you’re going for?

I’m going for an edgy, dark pop sound, but I want it to be gritty and fun. I want people to dance to it. I want it to be heavy.  

What’s been your biggest influence outside of music on your writing?

Not to sound cliche, but music is pretty much my entire life. It’s definitely the single most inspiring thing that I do. There’s no end to this madness we call music.

I’m also an actress. That’s another place where I can dig deep and embellish certain parts of myself to create other characters. It’s exciting. Sometimes I’ll try and write music from the perspective of a character that I’ve created. It’s really interesting because there’s really no limits. I also have an incredible friend group that keeps me sane and inspired.  

I’ve been to a few of your shows and you’re a great performer. What are you thinking when you’re up there on stage?

Honestly, most of the time I’m freaking out. Whether it’s two people or two thousand, I always get nervous. A lot of times I get technical with my voice, or all the bits I have to remember to trigger - or dance moves - or keeping time on the drum pads. There’s so much to do up there.  I forget to have fun and forget that I’m doing the thing that I love most.

When I take a step back and realize that, - it’s the ultimate freedom. We have the ability as artists to impact the lives of others, make them feel happy, less alone or inspired. Music has saved me on many days and I hope that I can do that for other people as well.

What’s your plan moving forward?  

I’ve got a couple videos in the works and I’m super excited about these new demos I’ve been making.  I’ve been playing two of them live:  “Does She Like it Rough?” and “Blue.” You can check out both of those at my upcoming show at Bootleg Theater on March 1st. Other than that, I'm writing a ton and working with new people.  

Are these new demos going to be part of a new album or just single releases?

I think single releases for now.  

This is an odd question...but what’s your spirit animal?

Haha. I’m definitely part black panther, but a really cuddly one. Not a scary jungle cat. And, I’m for sure part unicorn (they are real).  I also think there’s some squirrel in me – it’s the part of me that’s doing a million things at once. Squirrels are hustlers.  

Are you working on anything on the acting front?

Yes! I just finished a feature with writer/director Noam Kroll. It’s a really amazing project, I can’t wait for people to see it.

What shows are you playing soon?

  • LA (March 1st) - I’m performing March 1st at Bootleg Theater. I’m opening for a synth-pop band from Austin called The Brinks.  That’ll be really fun. (Tickets)
  • SF (March 26th) - Hotel Utah

eternal 👑 @bootlegtheater march 1 • 9.30 📷@pearlypearlmagic 👄@alyshasherri

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FLAVIA performing No Gravity for Sofar Sounds Los Angeles on a rooftop in DTLA. 

Harakirina, retratos que nos llevan al presente distópico

Por Pavel Ibarra Meda

Es muy curioso que hasta ahora me haya tocado ponerme a resolver este puzzle de una artista que me presentó algo que realmente no conocía, el autorretrato. Justo en el día cuando hay una marcha de mujeres en Estados Unidos, todas unidas para reclamar los derechos que por ley les pertenecen. Gritando a los cuatro vientos un estilo que en los años 90's aún se veía distante, ese futuro ya está aquí para darnos a todos una cachetada que nos deja la mejilla roja. Una representación perfecta de la mujer fuerte e irreverente que está tomando cada vez más forma en el patriarcado eterno que nos invade en el mundo, un ejemplo que comenzó hace décadas y ha ido evolucionando hasta regalarnos esta trabajada artista que a lo largo del tiempo desde que comenzó a confeccionar sus retratos, ha sufrido diversas transformaciones en paralelo con el mundo. 

Sus obras al principio logran ser más impactantes para el ojo de una persona que no acostumbra ver tantos símbolos en una sola composición, la combinación de colores chillantes neón me dieron una sensación de que estaba viendo un filme ácido dirigido por Danny Boyle, pero congelado en el tiempo describiendo el poco sutil feminismo que el día de hoy ya se confunde con muchos conceptos. Pero Harakirina (Iria Onieva, Vigo) es una de las más fervientes representantes de esta corriente filosófica. Pensar que lo único que hace es tomarse retratos sin antes preparar cada detalle, sería perder el hilo de lo que está tratando de transmitir. 

Por suerte, Iria fue paciente y con mucha gracia nos concedió una entrevista en la que nos explica su razón de producir este tipo de expresión en una entrevista exclusiva para Kinofilia. 

Kinofilia.- ¿Cómo se define el tipo de arte que haces? 

Harakirina.-  En realidad no le encuentro una definición como tal, es un impulso en un momento determinado mediante el cuál canalizo mis circunstancias de vida. En varios adjetivos lo definiría como : Trash, Girly, Punk, Cinematográfico, Surrealista, Retrofuturista, Cutte, Kitch, Nostálgico, introspectivo. Pero sobre todo muy estético.

Kinofilia.- ¿Qué nos puedes contar de tus inicios como artista y datos interesantes de tu vida que te han traído hasta aquí?

Harakirina.- Comencé hace unos años a fotografiar muñecos que yo misma customizaba y mutaba, les hacía fotos y después los deformaba con un efecto del paint. Cuando me puse con el tema del autorretrato, ha sido como de hace 2 años y en serio este último año cuando volví a mi ciudad natal. Al tener tiempo y un espacio, empecé a invertirlo en esto. Me utilizo a mi misma como modelo porque las sensaciones que me invaden y sentimientos que quiero plasmar, son algo mío e introspectivo. Además que me gusto como funciono y supongo que ser hija única y estar acostumbrada a jugar sola también tiene su razón en todo esto.

 Kinofilia.- ¿Cuáles son los cambios más fuertes que has sufrido desde que empezaste a dedicarte a este tipo de actividades

Harakirina.- Los cambios han sido vitales, nunca había tenido muchas motivaciones artísticas. También a causa de tener siempre que trabajar en mierdas, además la fiesta que me pierde, ha sido como una linea de fuga de tiempos un poco vacíos a tiempos llenos de ilusión y creatividad.

Kinofilia.- ¿A dónde te gustaría llegar en un futuro con este tipo de expresión artística?

 

 

Harakirina.- En realidad es algo en lo que no pienso, no tengo nunca una visión de futuro a largo plazo en ningún ámbito de mi vida en general. Yo vengo del Punk ,NO FUTURE! Si tengo un futuro en esto, él se encargará de mi.

Kinofilia.- Platícanos sobre tus influencias más fuertes. 

Harakirina.- Sobre todo el cine, Wong Kar Wai, Jim Jarmusch, Asia Argento, Ken Loach, la Nouvelle Vague, Harmony Corine, Kenneth Hunger y así un largo etc.

Kinofilia.- ¿En qué se relaciona el mundo globalizado como lo conocemos ahora a lo que haces?

Harakirina.- Soy un producto del mundo globalizado, del internet, de la precariedad, la soledad, las drogas y elementos de consumo que utilizo como atrezzo.

Kinofilia.- ¿Crees que este mundo globalizado es bueno para la raza humana? ¿Porqué?

Harakirina.- No rotundamente, no estamos preparados para la era tecnológica capitalista. Bueno, ya se están encargando de ello pero como seres orgánicos nos están deshumanizando con el entretenimiento. Sobre la tecnología pienso que necesitamos una educación antes de ser conejillos de indias primero.

Kinofilia.- ¿Qué es lo que deseas transmitir con tus presentaciones?

Harakirina.- Dejo una visión abierta, cada uno que interprete lo que sienta con ello, no tengo un mensaje cerrado.

Kinofilia.- ¿Qué relación tiene el sexo con lo que haces tú, en qué beneficia a tu arte y en qué lo perjudica?

Harakirina.- Sí transmito sexualidad porque es algo que forma parte de mi y de todos, puede tener también mucha carga política como el empoderamiento a través de diferentes feminidades subversivas.

De momento no cobro beneficios ni sufro prejuicios, de todas formas hace mucho tiempo que deje de vivir para los demás, eso me importa nada, sus prejuicios. No quiero ser aceptada por la sociedad hipócrita y normativa, no me interesan esas mentes.

 

Kinofilia.- Platícanos cuáles son tus planes a futuro y dónde te ves en 10 años.

 

Irina.- Pues no lo sé, todo se ira dando. De momento seguiré creando y aprendiendo. 

 

Después de poder conversar un buen rato, he podido concluir que Irina es parte de un movimiento que tiene ya más de una década gestándose, en el que se están formando muchos de los artistas que nos podrán regalar nuevos estilos dentro de todos los géneros de la expresión. Este tipo de retratos son el vivo ejemplo de ello, un collage que amalgama todo lo que ella ha experimentado y consumido a lo largo de su vida, que al mismo tiempo es una crítica social del mundo en el que nos ha tocado vivir. Un mundo que cada vez parece más una distopía que la realidad, a veces pienso que probablemente, este mundo puede que sea el infierno de otro planeta que no conocemos. Irina me ayudó a darme cuenta de eso, ya que todo es posible si uno es capaz imaginarlo como ella. Gracias. 

 

The difference between Marvel and DC in film

By Tom Spiegel

Warner Brothers needs to create the DC Cinematic Universe and make it as successful as the Marvel Cinematic Universe and yet they still haven't been able to figure out a way to tell good stories in the few films they have done. This is the never-ending story with the old DC vs Marvel rivalry, the same one that has been going for the better part of the last 80 years. Just as DC had the upper hand for decades because they started early in comic books, Marvel started their cinematic universe as a whole earlier than DC and their success has triggered an urgent reaction from the heads of Warner Brothers studios. 

The red flags have been presenting themselves for the better part of the last decade, the head of Warner Brothers, Kevin Tsujihara, has been considered the main person responsible for this poor representation of DC comics in the last three films they have produced. Since the Nolan Batman films, there hasn't really been a comic book movie produced by this company that can rival the frequently good films Marvel Studios have given to the public. We got intel from someone on the inside about the turmoil inside the studios that usually makes film directors clash with executives. 

The latest red flag was Ben Affleck, who just confirmed that unless the script for the new Batman movie is good, he won't take part in directing the solo film. Geoff Johns' latest tweets in which he makes his wishes for 2017 and doesn't even mention the Batman movie was another red flag. The executives are obviously still trying to micro-manage all the movies and by consequence, they have managed to sabotage them, just like they did with Batman V Superman and Suicide Squad last year. They may have the animated movies all figured out, but they still lack the skills that Kevin Feige has at Marvel Studios where they mostly get home-runs. 

The reasons for this recent problem with Ben Affleck could be a few. The most frightening one is that Affleck and Jones don't agree on the script. The other one is the most obvious, which is the studio heads are nosing in to try and modify the story that Jones and Affleck were so excited to tell just a few months back. The year 2017 will be key for what DC movies has in store for us because despite making good money out of the 2016 flops, they still haven't lived up to the expectations of the die-hard comic book fans. Our source at DC believes that the main problem is Tsujihara and the sooner he steps down from his position at Warner Studios, the better. 

 Photo by Ben Affleck Twitter

Photo by Ben Affleck Twitter

Here at Kinofilia as movie fans and comic book enthusiasts, all we can hope is that Wonder Woman and Justice League are amazing movies that make up for the 2016 disasters. We hope Affleck and Johns are still in good terms and if the studio heads are the ones interfering with the project, we beg them to let the specialists do their job. We are not rooting for one side or the other in the DC vs Marvel rivalry, we want both to be as amazing as they are in comic book form. So please do what you can to make us, the fans, happy with the material and not frustrated. 

 Geoff Johns with the legendary Frank Miller

Geoff Johns with the legendary Frank Miller